什么是癌细胞?

癌症被描述为一种细胞生长失去控制并摧毁人体器官和组织,有致命风险的疾病。在正常细胞受损并成倍复制的情况下就会形成癌细胞。细胞变的异常或受损并不罕见,但大多数细胞会在叫做凋亡的过程中自我摧毁。癌细胞给人体免疫系统的感觉是正常细胞,因此身体抵御机制不会攻击它们。

大多数癌细胞增殖是局部的,至少在刚开始形成肿瘤时是如此,但白血病是个例外。然而,并非所有肿瘤都是癌症,良性肿瘤的特征与癌变肿瘤相似,但能自我限制并且没有破坏性。它们在清除后通常不会复发。

恶性或癌症肿瘤是正常细胞的基因材料变异或受损导致的结果。这种情况在体内是经常发生的,但大多数受损细胞会自我摧毁并停止变异扩散。战略细胞死亡或凋亡对所有生命的生长和存活都很重要。这一事实在凋亡未发生时尤其明显。变异细胞存活下来并复制,然后这两个细胞分裂形成更多变异细胞。

还可能发生其它变异,并继续泛滥性复制,直到形成肿瘤。细胞分裂的正常过程与癌细胞生长不同,是不折不扣的凋亡。这些癌细胞有时被人体免疫系统视为无害,因此被允许继续复制。如果不移除,这组细胞会开始摧毁所在组织并入侵到其它部位。

癌症治疗大多数专注于清除和摧毁癌细胞。范围从手术切除肿瘤,使用药物切断肿瘤的血液供应,到放射疗法等。手术通常是切除局部肿瘤的首选方法,并且还需要切除一部分周围的健康组织,因为一个极小的癌细胞也能再生成一个肿瘤。目前,变异细胞会变成癌症的原因还不是很清楚,但有很多研究在努力找到预防和有效治疗所有癌症的方法。