什么是北美自由贸易协定?

北美自由贸易协定(North American Free Trade Agreement)的英文缩写是NAFTA,是世界上最强大和广泛的协定。它涵盖了整个北美贸易范围,并且它的半球合作规模前所未有。

北美自由贸易协定是一个在加拿大,墨西哥和美国三国之间用于促进贸易的协定。NAFTA在1994年1月生效。并做过两次重大附加条款更新,即美国经济合作协定(NAAEC)和北美劳务合作协议(NAALC)。最近添加的是北美安全和繁荣伙伴关系(Security and ProsperityPartnership of North America),专门设计用于促进国家安全事务。

北美自由贸易协定的一个重要事情是马上消除这三国之间商品运输的大额关税制度。过去在大多数情况下,美国商品被出售到加拿大(特别是墨西哥)时协同高关税。墨西哥和加拿大不愿意支付这些关税,因此这些商品无法在北美销售。这类商品的主要实例是汽车,汽车配件,电脑和食品。

作为北美贸易协定的结果,墨西哥从美国购买的商品数量大大多于以前。这不仅节省了墨西哥公司进口的钱,还降低了美国公司出口的运输成本。而加拿大也从这项协定获得好处,但范围不如墨西哥广泛。

北美自由贸易协定的一个主要好处是三国间的商品运输时贴上三种语言标签,即法语,西班牙语和英语。英语是针对美国和加拿大,而西班牙语则是为了墨西哥。法语则是为了魁北克和其它讲法语的加拿大地区。另一个好处(至少对墨西哥)是,NAFTA表面上同意鼓励三国之间移民。最近几年,美国的墨西哥移民大幅度增加就与之有关。但这种关系不存在于美国和加拿大,或加拿大与墨西哥之间。

许多观察家认为北美自由贸易协定是与欧盟类似的经济和政治联盟。这一说法只说对了一半。欧盟是一个涉及欧洲国家促进经济与合作的经济联合体。然而,欧盟有共同使用的货币,而NAFTA成员没有。此外,欧盟有一个政治因素并且有自己的政府,而北美自由贸易协定没有。

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