什么是苯?

苯(Benzene)有时也叫做安息油,是一种有机化合物。它有特殊的甜味,并且是无色可燃液体。苯是一种主要的工业溶剂,经常用于生产塑料,油,合成橡胶和染料。

科学家迈克尔·法拉第在1825年发现了苯。他将它从油气中分类出来,并称之为重碳化氢。它是森林火灾和火山喷发自然产生的,并且是致癌物和香烟烟雾的主要成分。二战之前,这种化学品一直是煤炭生产的副产品,主要是钢铁工业。

到了20世纪50年代,对苯的需求量逐渐增加,尤其以塑料工业最明显。为了满足供应,人们开始从石油生产苯。目前的大多数苯都是源自石油工业,只有少量是从煤炭获得。

苯是一种用途广泛的化学品。由于有甜味,从19世纪开始用于须后水。但在20世纪20年代前,它主要当做工业溶剂使用。在认识到这种化学品的毒性之前,它还曾经广泛用于汽油添加剂,但这种做法因为危害健康而被禁止。

一般情况下,苯被当做一种其它化学品的添加剂使用。它用于生产苯乙烯,这是专门生产塑料,聚合物和尼龙的材料。此外,在制药,洗涤剂,杀虫剂和爆炸物中也有少量应用。

接触苯会给健康带来严重影响。大量接触会导致呼吸困难,头昏眼花,嗜睡,头痛和恶心等不良反应。如果吃了包含苯的食物或饮料,会造成心跳过快,呕吐和胃刺激等不适症状。极高水平的接触苯还有致命风险。

可以通过测试确定是否接触过这种化学品。呼吸或血液检查能测量苯水平。这两种测试只能在接触后的较短时间内进行,因为这种化学品会在体内迅速消失。在美国等国家,水中含苯的允许最大值是每升0.005毫克。