什么是槟榔碱?

槟榔碱(Arecoline)是一种能在槟榔果或槟榔树找到的化合物。人们一直用这种植物的果实加工提取槟榔碱,因为这种化合物有类似尼古丁的刺激兴奋作用。由于这种物质还有其它药用价值,许多制药公司还进一步投资研究它的功效和医学应用。

在亚洲许多地区,人们通过咀嚼槟榔果获得槟榔碱。这种坚果往往还与其它刺激物混合在一起咀嚼。不同阶层的人在想提神的时候会使用这些刺激物,有时还会添加糖和丁香等香料改善口味。中枢神经系统与这种化合物交互影响后会错误的将其视为一种神经传递素,并因此让用户感觉精力充沛和清醒。

在医药领域,槟榔碱被视为一种驱虫剂,可以用它治疗寄生虫。这种化合物进入消化道后会杀死寄生虫并让患者将它们排出体外。尼古丁有类似特性,并且在某些地方也是治疗人类或动物寄生虫的偏方疗法。

研究证实槟榔碱对治疗某些类型的认知障碍有作用。患阿尔茨海默氏病和其它神经疾病的人服用这种化合物后能使认知能力明显改善,这也是对刺激物的一种常见反应。医学界还用这种化合物控制和治疗神经退行性疾病,通过帮助患者保持认知功能使他们更清晰的思考和独立活动。

尽管天然化合物不受专利法保护,但制药公司可以开发出人造版本或使用特定的专利方法加工它。这些措施使开发出来的新药价格非常昂贵,而且很多公司也不愿意投资没有专利权的治疗方法。拥有专利能让公司得到研发药物的投资补偿。