什么是菜豆素?

菜豆素(Phaseolamin)是一种由芸豆和菜豆产生的天然产品。这种化合物有抑制人体α-淀粉酶的作用,这是能分解许多人类饮食碳水化合物的蛋白质。一些研究结果发现,菜豆素是一种能控制体重的潜在有效工具。虽然还没有最终证实这种功效,但许多减肥膳食补充剂都将其列为一种成分。

很多植物产生α-淀粉酶抑制剂,它们能抵御昆虫并保护植物。这些抑制剂分为三种类型。菜豆素是20世纪70年代首先被分离出来的其中之一。它是一种与叫做糖蛋白(Glycoprotein)的糖联系在一起的蛋白质。这种α-淀粉酶抑制剂能有效抵御动物α-淀粉酶,但对相应的微生物或植物酶没有作用。

α-淀粉酶在消化过程中扮演及其重要的角色。碳水化合物在大多数人的饮食中占比很大。大米和面食等淀粉类食物,是碳水化合物的重要来源,而且构成长链葡萄糖。α-淀粉酶把淀粉分解成更小的链,以便于分解成葡萄糖,并在小肠被吸收。

α-淀粉酶有两种类型。其中之一是唾液成分,就是所谓的唾液淀粉酶。它在人开始咀嚼食物时发挥作用,并在食物吞下后仍然具有部分活性。这些淀粉的大多数都在小肠被胰酶分解,这是能被菜豆素抑制的另一种α-淀粉酶。

用α-淀粉酶抑制剂减肥的做法从20世纪80年代开始失宠。但到了21世纪,伴随低碳水化合物饮食的兴起,人们又重新开始对这些植物的第二代谢物感兴趣。造成这一现象的其中一个原因是蛋白质纯化的改进,因为这些化合物最初是在20世纪70年代发现的。但现在采用的是更纯的样品,而不是菜豆素浓度低的芸豆。

针对菜豆素的作用有很多建议。它被认为能降低消化道的淀粉分解率,因此可以减少原糖在小肠的吸收。人们还认为这种影响会导致吃饭后的胰岛素释放量降低。医生并不建议单纯依赖滋补品减肥,最好结合适当锻炼和饮食改变。与所有保健品一样,在开始服用新营养滋补品之前,最好咨询医生。