世界各地认定成年人的不同年龄

不同国家认定成年人的年龄各有差异。尽管考虑是否成年涉及许多因素,但大多数国家把孩子可以合法工作,结婚,投票选举,购买酒精饮料,以及被指控犯罪的年龄作为成年的标志。

能合法工作的年龄在不同国家有巨大差异。如果将其视为一个成年因素,则巴布亚新几内亚,也门和利比里亚等国家安全没有法律界定的年龄范围

其它国家都对童工设定了最低要求。叙利亚,巴拉圭和孟加拉国法定年龄最低,只有12岁。然而,许多发展中国家的孩子实际上还没到法定年龄就开始工作。大多数国家设定的最低年龄是15-16岁,少数情况是14岁。美国的最低工作年龄是15-16岁,并且在18岁被视为成年人之前工作,要得到家长准许。

在合法结婚年龄方面也有很大差异,它在某些国家也是成年的一个界定因素。尽管有些国家没有最低年龄,但大多数的最低年龄是18岁。不过,这项规则存在很多例外情况。

例如,在尼日尔,莫桑比克和马里等非洲国家,半数以上的女孩是在18岁以前结婚。在也门,64%的女孩在18岁前结婚,而孟加拉国的女孩有81%是在18岁前结婚。这些数字往往与低龄童工法律相一致。在这些情况下,许多女孩在初潮后就结婚,并且有些还在青春期之前结婚。对于结婚的人来说,大多数有被视为成年人的意图和目的。

在大多数国家,合法投票权也被设为18岁,这也是成年的年龄。少数国家支持更早或较晚投票年龄。奥地利和德国允许16岁以上的人在市政府选举中投票。但在意大利,只有超过25岁的人才能投票选举参议员。列支敦士登允许的投票年龄更晚,要超过30岁。

另一个界定成年人的因素是购买酒精饮料的合法年龄。美国规定的年龄相当高,超过21岁。在有些国家,任何人都能购买酒精饮料,但会设定最小的饮酒年龄。大多数国家准许的合法饮酒年龄是超过18岁。西班牙,法国,奥地利和德国允许喝酒的年龄是16岁。还有一些国家允许小孩喝酒,但不允许购买。

在界定成人年龄时还会考虑认定刑事犯罪的年龄。一般情况下,合法结婚,饮酒或童工年龄较低的国家,往往设定承担刑事犯罪责任的年龄也较低,有些国家甚至只用7岁。美国也把7岁定为刑事犯罪认定的年龄,并且与成年人一样被起诉。但这种情况不仅罕见,也不太可能。一般因刑事犯罪被逮捕的年龄在7-14岁之间。

服兵役的年龄也是界定成年人的一个考虑因素。大多数国家是18岁,少数几个国家将这一年龄设定在16或17岁。

在不同国家,还有孩子成年的各种文化习俗。例如,犹太人的孩子会在13岁举行受戒仪式。同样,许多墨西哥家庭会给年满15岁的女儿举行叫做quinceaneras的成人仪式。