虫胶的用途是什么?

虫胶(Shellac)的最常见形式是与酒精基质混合制成的清漆(虫漆)。然而,虫胶这种粘稠的淡黄色树脂,在用于覆盖橡树摇椅等用途之前,要在寄生虫内经历许多奇异的演化过程。这种树脂主要从一种叫做“Laccifera lacca”的南亚昆虫获取,这也是收获这种有用物质的唯一方法。

“Laccifera lacca”图片

生产虫胶的昆虫和茧

实际上,老式留声机唱片或东方地毯染色的历史都是从这种小昆虫开始。数百个小昆虫从卵中爬出并散布在一颗多汁的植物或树上。它们马上把嘴巴粘附在树叶或根茎上吮吸食物和水分,其以后的生命都寄生在植物上。

在这种昆虫从蛹发展为成虫后,会逐渐排泄一种粘稠或蜡样液体,将自己包裹成茧。由于很容易成为捕食者的目标,这些昆虫将皮肤分离并变硬,避免遭受鸟或蜘蛛的袭击。在印度和泰国,养殖者会让成千上万的这种昆虫寄居在久树,紫铆和雨树等树木上。

这种不寻常的“农作物”能维持一季,直到雄虫离开茧和雌虫产新卵为止。要收获这些农作物,要将虫胶原料上的虫壳等杂质洗掉。经过清洗,过滤和加工后,它们变成颗粒虫胶,然后精炼加工成虫胶清漆等产品。

生虫胶是黄色或橙色,这是由雌虫卵巢内的染料形成的颜色。一些木工更喜欢琥珀色,还有一些产品是将虫胶漂白成透明的密封剂。在过去,虫胶曾经用于鞣制皮革,制作唱片(乙烯基替代它之前),以及抛光木质地板。早在3世纪,人们还用虫胶给织物染色。从16世纪开始,人们开始把这种颜料开发成用于木头的密封层。

如今,虫胶还有生产口服药物缓释胶囊,黄色和橙色食物色素等用途。由于无毒并且可食用,其它人造物质无法替代虫胶。许多木匠仍然喜欢用虫胶清漆,因为它能保护木头防止紫外线损伤。尽管气味强烈,但虫胶清漆干燥的很快,加工处理后没有危险。它可以用于宠物和婴儿接触的物件,不用担心中毒。

 
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