什么是促肾上腺皮质激素?

促肾上腺皮质激素(Adrenocorticotropic Hormone)是一种由脑下垂体分泌产生并通过血液传输到肾上腺的荷尔蒙。这种激素在肾上腺外围(也就是所谓的肾上腺皮层)活动,并使之分泌糖皮质激素,盐皮质激素和性激素。糖皮质激素与皮质醇一样影响人体蛋白质和碳水化合物的新陈代谢,而盐皮质激素影响人体的液体和电解质平衡。促肾上腺皮质激素的分泌量会在压力下增加

在肾上腺皮质分泌的糖皮质激素数量较少时,会导致大脑中叫做下丘脑的部分产生促肾上腺皮质激素释放激素。然后把促肾上腺皮质激素释放激素输送到脑垂体并刺激分泌出更多促肾上腺皮质激素以增加肾上腺分泌。血液中的糖皮质激素水平高会抑制促肾上腺皮质激素释放激素的产生,意味着脑垂体刺激较少和随后的促肾上腺皮质激素水平下降。这种类型的系统也被称为负反馈回路。

可以通过促肾上腺皮质激素检查了解肾上腺或脑下垂体腺的功能是否正常。通常还需要测定皮质醇水平以对整个情况有个完整了解。促肾上腺皮质激素缺乏可能是肾上腺肿瘤或脑垂体功能衰退的结果,此外还有可能由服用类固醇药物造成。

促肾上腺皮质激素过量有可能是肺癌的迹象。此外,它还有可能是阿狄森氏病(肾上腺损坏),或库欣氏症(脑垂体形成良性肿瘤并产生促肾上腺皮质激素)的症状。阿狄森氏病能通过终生替换缺失的肾上腺激素治疗,而库欣氏症通常需要切除脑垂体瘤。