什么是淀粉酶?

淀粉酶(麦芽糖化酵素)是一种分解淀粉并转换成糖的酶。它有α和β两种主要类型。α淀粉酶可以在人类唾液中找到,它开始于叫做淀粉水解的化学消化过程。此外,在胰腺中也能发现它。β麦芽糖化酵素可以在一些植物种子,以及细菌,酵母和霉菌中找到。淀粉酶也被其它动物用于帮助消化。

这种酶在嘴巴咀嚼食物时开始工作,分解将淀粉分子链连接在一起的多糖键。淀粉本身包含葡萄糖,身体分离它们以给血液输送适当的营养。

通过分解淀粉内不同的键,淀粉酶能分解糖并存储在体内。该过程从嘴巴开始并进入胰腺,在这里大部分酶被用于分解碳水化合物并将食物通过肠胃系统。对于不能产生足够酶适当分解淀粉的人来说,包含它的医学保健品能帮助弥补这种人体缺乏。

医生可以用淀粉酶通过血液和尿液检查诊断胰腺疾病。这种酶在血液中的不同水平能说明是否存在与胰腺有关的疾病,如胰腺癌或膀胱疾病等。尿液中的酶数量多少也能帮助检查出肾功能问题。

β淀粉酶从淀粉分离出麦芽糖。一些水果和蔬菜有甜味的一部分原因是因为这种酶在将淀粉分解为糖时扮演一定角色。这也是红薯有独特甜味原因之一。

酿造啤酒等工业过程也使用β淀粉酶。这种酶是从酵母分泌出来的,能分解大麦中的麦芽糖化合物并转变成麦芽,因此有帮助发酵的作用。其它行业有时也用到淀粉酶。如服装业用这种酶软化织物中的淀粉,因此牛仔布不会硬的像块板子。此外,它也是洗衣柔软剂中的主要成分。