什么是多聚甲醛?

多聚甲醛(Paraformaldehyde)是液体甲醛的固体形式。这种化合物被归类为热塑性塑料,有与长链聚甲醛乙二醇聚合物类似的特性,意味着能在遇热时转变成液体,在遇冷或冷冻时变成玻璃样的固体材料。实际上,这种物质能在保留这些特性的情况下反复溶化和冷冻。

由于多聚甲醛本质上是一种福尔马林或甲醛水的浓缩形式,因此具有相同特点。实际上,可以用液体甲醛替代它,与三聚氰胺,苯酚或其它活性剂混合,用于生产刨花板和胶合板等产品需要的树脂胶粘材料。这样做有一些好处,其一是能生产更大数量的原产品;另一方面,它的使用能大大减少加工前从反应剂清除水分的需要。

可以用甲醛溶液合成多聚甲醛。甲醛在自然状态下,是一种能在水合时形成亚甲基水合物的水溶气体。然后,亚甲基水合物被聚合,产生白色沉淀物样的多聚甲醛。然而,还需要额外添加甲醇稳定该聚合过程。

这种化合物也是一种醛,意味着它包含一个羰基。这种特殊物质的碳原子被两个氢原子绑定。醛通常散发强烈气味,有与肉桂和香草等植物类似的芳香味。醛基溶液也以有抑制细胞降解(因酶分解和细菌复制)的生物固定特性而知名。这也是包括多聚甲醛在内的甲醛和其衍生物,被用于生物组织样本防腐的原因所在。

这些特性还使这种化合物经常被当做杀菌剂和杀虫剂使用。它也用于生产化肥,荧光灯,以及摄影和印刷使用的特定化学品。包括维生素保健品,个护和日常清洁产品在内的许多消费品都包含甲醛。

与甲醛一样,多聚甲醛也能通过呼吸系统被人体迅速吸收,但会通过肺或肾脏迅速代谢成甲酸并排出体外。然而,尽管这种物质在环境中迅速降解,并且不会积聚在环境或野生动物中,但有证据显示它对人体健康有害。研究发现反复接触甲醛(甚至少量),也会产生鼻腔鳞状细胞癌。它也对皮肤和粘膜有腐蚀性。因此,在操作使用这种物质时应谨慎。