芳香化酶抑制剂的副作用

芳香化酶抑制剂(Aromatase Inhibitors)是一种能降低体内雌激素水平,抑制芳香酶活性的药物。雌激素生物合成需要芳香化酶。它帮助肾上腺把雄激素转换成雌激素,因此而增加体内雌激素水平。芳香化酶抑制剂主要用于治疗绝经后女性的乳腺癌。

不过,这种药对绝经前女性降低雌激素水平没有作用,因为停经前的雌激素合成主要由卵巢完成。因此,这些药不用于治疗更年期前女性的乳腺和卵巢癌。芳香化酶抑制剂通常被归为两大类,即不可逆的甾体抑制剂和非甾体类抑制剂。

芳香化酶抑制剂治疗乳腺癌

这些药能通过抑制雄激素到雌激素的转换,控制乳房恶性或癌细胞生长。乳房组织的特定细胞包含雌激素受体。雌激素绑定这些受体以刺激乳房组织生长。但患乳腺癌的情况下,在雌激素绑定这些受体时,会导致绝经后女性癌细胞迅速生长。因此有必要控制体内的雌激素水平,以防止癌细胞增殖。

绝经后女性的卵巢停止生产雌激素,但雄激素通过肾上腺和芳香化酶帮助转变成雌激素。芳香化酶抑制剂能抑制芳香酶活性,防止雌激素生物合成。通常建议在经过手术,化疗和放疗等初次癌症治疗后使用。有时候,它们还用于治疗早期乳腺癌。但医生通常将这种药推荐给用它莫昔芬(Tamoxifen)治疗2-3年的病人。它莫昔芬是一种治疗乳腺癌的常用药。研究发现,在服用他莫昔芬5年后服用这种药5年,能明显降低绝经后女性的乳腺癌复发风险。

芳香化酶抑制剂的危害

用于治疗绝经后女性乳腺癌的芳香酶抑制剂主要有三种类型,即阿那曲唑(Anastrozole),阿诺(Aromasin)和弗隆(Femara)。这些药的副作用通常很轻微。与它莫昔芬的副作用相比,芳香化酶抑制剂的严重副作用很罕见。这些药的其中一个最常见副作用是骨质流失或骨质疏松,会在一段时间后逐渐发展形成。骨质疏松会增加骨折风险。

除此以外,这类药的其它常见副作用还包括关节疼痛或麻木,以及血胆脂醇增多等。关节痛和麻木症状大约影响50%的服药女性。另一方面,血胆脂醇增多是一种细胞和血浆中胆固醇过多的疾病。这种病由体内雌激素水平降低导致。该病还会增加动脉粥样硬化风险,动脉壁积聚脂肪使血管变窄。这反过来会增加患心脏病或心血管疾病的风险。除了这些以外,一些女性使用这类药后,还会经历潮热,头疼,肌肉痛,阴道干燥等不良反应。

考虑到这些药有副作用,患者应咨询医生后再决定是否用药。这些药的主要副作用是骨质流失或骨质疏松。因此,服用芳香化酶抑制剂的女性应定期检查骨矿物质密度。有时候,医生会推荐增强药物,以抵消副作用。不过,在停止用药后,骨质流失通常也会停止。因此,为了避免并发症,在发现不良反应后应马上告知医生。