非洲奴隶贸易是从什么时候开始的?

非洲奴隶贸易已有几个世纪的历史。虽然大多数人会把奴隶与十八和十九世纪的美国联系在一起,但事实上,早在美国之前,就一经存在非洲奴隶买卖。至今为止,在非洲大陆的某些地方仍然有奴隶交易。

非洲内部的奴隶贸易在十九世纪的加纳和尼日利亚很常见,当时这些国家的经济很大程度上依赖向其他国家出卖手工劳动。不过,非洲内部的奴隶往往不是终身。奴隶可以选择买回自由,并能在劳作一定年数后,足以正常支付这笔钱。

在世界的其它地方,非洲奴隶贸易首先在欧洲变得常见。最初是从葡萄牙开始,他们把奴隶带到巴西的山上采矿。之后是加勒比,然后是美洲南部和中部的一些国家。美国非洲奴隶贸易规模远小于其他国家。在所有到达美国的奴隶中,只有不到4.5%留在北美领土。

美国奴隶贸易的最早记录可以追溯到十七世纪初,当时的种族奴隶是当做违反法律的一种惩罚。到了十八世纪,大多数奴隶被用于南方种植园和农场,特别是有能力额外花钱提高收益的有钱地主。在1860年内战开始时,美国大约有四百万非洲裔奴隶。

非洲奴隶贸易在世界各地被废止的时间不同。英国是在1807年停止奴隶制,但直到1833年奴隶废除法案通过后,才由官方宣布奴隶自由。欧洲其它国家紧随其后,某些非洲国家在二十世纪初也废除了奴隶制。不过,在非洲某些地区,奴隶贸易一直活跃。尤其是尼日利亚,以出售性奴到某些欧洲国家而闻名,并且在非洲范围内贩卖儿童。