风力发电的经济性与意义

风力发电的经济现状在不同国家和市场表现各有不同,但从全球共同的趋势看,它是能源领域的最佳投资之一。与天然气等传统能源发电厂比较,风力发电是最有竞争力的替代能源。风力发电的经济性也随着技术进步和成本下降而不断稳步提高。风力这种可持续能源变的如此重要,它注定要在未来变成最便宜的能源形式。

至2009年为止,全球范围内的每千瓦小时风能发电平均成本下降到11-13美分。这相当于比20年前消减了80%的成本,因此已经能与天然气发电的成本形成竞争。天然气价格会随着经济情况波动,因此它的成本比几十年前高出数倍。但风力发电的成本却不断随着设备生产能力的提高而降低。因此,2010年的风力发电成本只相当于20世纪80年代的12%。

虽然风力发电的经济性在不断提高,它仍然有一个需要克服的里程碑。2009年美国燃煤发电厂的每千瓦小时电力成本是6美分。这仍然是风力发电的一半,并且煤炭发电量占美国的51%,而风力发电只满足2%的电力需求。然而,风电的增长速度极快,美国能源局估计到2030年,它将满足20%的电力需求。至2010年为止,美国已超过德国成为世界风力发电量的领先者。

在欧洲,风力发电的经济性也很有利。自1992年设备成本持续降低后,每年的风力发电量都以25%的速度增长。一项英国的评估报告声称设立一个风力发电站的最大成本是涡轮机,约占总成本的64%,而土木工程和电力基础设施的费用占21%。这意味着主要投资支付后,维护费用非常少。另一方面,火力发电厂的天然气成本占每年固定开支的40-70%。

风力发电的最大缺陷也是所有新能源共同具有的,即通过增加生产规模形成需求和降低成本。2007年时欧洲人估计一台涡轮机的成本是123万英镑,大多数是技术和安装费用,其中76%是涡轮机本身,9%是连接电网,还有7%是基础设施建设的花费。

投资费用直接影响风力发电的经济性,并且欧洲不同国家的情况也各有差异。丹麦的安装成本最低,希腊和荷兰略高一些,并且几乎是英国,德国和西班牙等几个最贵国家的三分之一。这些差异主要是反风力设备提供商构建涡轮机基础设施和连接电网技术的征税费用。尽管风力涡轮机技术本身在下降,但这些收费却从1998年开始增加。这样的制度成本是能源政策的直接结果,以至于丹麦占总成本的16%,葡萄牙24%,德国和意大利是21%,而其它欧洲国家建立这套设备需要的制度成本甚至高达总成本的32%。