什么是干扰素?

干扰素是一种人体免疫系统对感染做出反应而分泌产生的蛋白质。干扰素是属于细胞活素类蛋白质群的一个组成部分,并且是由白细胞,淋巴细胞和成纤维细胞等细胞生成。除了在人体内自然产生以外,还可以在实验室人工合成干扰素专门用于治疗疾病。目前市场上有多个制药厂生产的干扰素版本。

干扰素有I,II和III三种不同类型。这些类型根据与它们交互的细胞类型,以及产生的方式和作用分类。I型干扰素还有alpha,beta,kappa,delta,epsilon,tau,omega和zeta等次分类。II型干扰素包括由淋巴细胞产生的γ-干扰素,而III型则包括多个干扰素λ版本。III型分类并不被所有医学界人员接受。

在身体察觉病毒入侵或感染的迹象时,它会诱发产生干扰素。干扰素能刺激分泌特定蛋白质,抑制病毒在人体细胞内复制并增强身体对病毒的抵抗力。身体只在需要时生产这些蛋白质,因为它们会干扰红血细胞生产等正常活动。此外,其它动物也产生细胞活素类对感染和病毒入侵做出反应,但不同动物的这些蛋白质各有差异。

在医学领域,干扰素有时还被用于促进免疫系统。干扰素也被注射治疗某些癌症,这可以让人体更有效抵御癌变细胞。此外,干扰素还经常用于治疗丙型肝炎。干扰素疗法对病人是一种折磨,因为会带来恶心,易怒和疲劳等症状。

不断有新的干扰素类型被发现,并且科学家还在努力研究这些蛋白质在体内的功能。目前有很多研究在尝试找出它更多的潜在治疗用途。