什么是汞中毒?

汞中毒是一种由身体吸收汞导致的疾病。汞属于重金属,在室温环境下是液体,并且很容易通过人体皮肤吸收。它是一种会严重损伤人类神经系统和大脑的神经毒素。

汞中毒曾常见于18世纪的制帽工人,因为汞化合物当时被广泛用于生产毛毡。由于不知道皮肤吸收汞的风险,制帽者加工处理毛毡一段时间以后就会因为汞中毒而变疯。虽然如今的汞中毒已经不像当年一样普遍,但仍然值得注意。现在,吃被汞污染的鱼是最常见的高汞来源。

生态系统中的汞几乎不可能清除,并且鱼的栖息地一旦被污染,那里的鱼就会吸收它。大多数鱼在生命周期内不足以承载大量汞,因此被人类消费并不会带来危害。但鲨鱼等长寿的食肉动物,不仅吸收环境中的汞,还接收被吃掉的鱼携带的汞。因此,鲨鱼和其它食肉鱼类有可能给消费者带来汞中毒的风险。

据说,老鲨鱼包含的汞数量不足以伤害成年人,但对孩子或孕妇体内胎儿有导致汞中毒的风险。这也是不建议孕妇或打算怀孕女性吃特定鱼类的原因所在,因为它们的汞含量超出正常浓度。

人体本身不具备处理和清除大脑和神经系统中汞的能力。因此,在汞中毒时,需要激进疗法清除这些污染物。螯合疗法是常用的治疗手段,需要使用螯合剂绑定和清除这种重金属。

美国最近一直在争论的话题是,有些父母声称患孤独症的孩子与他们曾经注射过包含汞化合物的疾病疫苗有关。尽管疾病控制中心否认了这种联系,但有证据显示孩子1-2年的免疫接种后往往会出现短期孤独症症状,而这种情况在不注射疫苗的孩子中很罕见。医药公司已不再用含汞化合物做为防腐剂保存药物,但在孩子注射前提出疑问还是有必要的。