什么是灌肠?

灌肠是一种用于清除肠道和结肠内粪便的方式。灌肠通过使用灌肠袋或挤压球将液体(通常是水与碳酸氢钠或磷酸钠)注入肛门,然后进入肠道和结肠。这通常会刺激肠道释放出排泄物。

灌肠还意味着通过肛门将任何物质引入血流。严重恶心的人有时会被给予含抗恶心药的灌肠剂。与清洁灌肠剂的液体形式不同的是,这种引入的物质通常是栓剂形式。发高烧和恶心的人能从含对乙酰氨基酚的栓剂获得好处,因为它能更快的接触到血流和迅速退烧。栓剂药物在英国等国家较为常用,但在美国等国家不流行。

可以在家里自己灌肠。严重便秘或排便困难的人有可能被告知使用这种方式。通常能在药店买到灌肠剂。但除非便秘非常严重,否则大多数人宁愿使用泻药,因为它也有清洁肠道和结肠的作用,但不适感较少。

有些灌肠剂包含矿物质油成分,但这不是大多数人的首选,因为矿物质油有可能引起肠漏。而水基灌肠剂不仅有效,而且更容易在灌肠后控制排便。

有些医学检查需要灌肠程序。例如,结肠镜检查的标准前期准备过程就涉及灌肠,因为粪便会影响检查结果。此外,有些检查还使用钡剂灌肠。含钡这种放射性物质的灌肠剂能帮助肠道和问题成像。钡剂灌肠通常在肠道X光拍片之前进行。

在过去,将要分娩的孕妇做灌肠很常见,因为这能刺激阵痛并加快分娩。它也被认为更卫生,因为粪便不会随着强烈收缩而排出。但如今这种做法已经很少见,而且会成为许多女性多年不适的缘由。

一些人认为偶尔通过灌肠清除粪便对健康有促进作用,但没有太多证据支持这一说法。这一理论在20世纪开始流行,并且至今还有人遵循这种做法。还有人把灌肠作为一种偏方疗法,因为认为它有排除体内毒素和加强结肠肌肉等作用。