海地为什么如此贫穷?

造成西印度群岛国家海地(Haiti)贫穷的原因有许多,其中包括缺乏教育和工作机会等。海地经常被认为是西半球最穷的国家。尽管少数海地人精英群体极其富有,但该国大约有80%的人一贫如洗并依赖国际食品援助。政府腐败,不卫生条件和土地退化已在海地变得很普遍。再加上2010年1月发生在首都太子港的毁灭性大地震进一步加剧了这里的贫穷

尽管贫穷在海地已存在差不多两个世纪,但这个国家实际上在过去曾经相当富有。18世纪由法国统治的海地,国民生产总值约占法国的四分之一。历史学家说,海地变穷是1804年从法国奴役独立出来的战争开始的,从此以后一直贫穷。

海地是美洲第一个废止奴隶制度的国家。然而,法国政府要求海地支付1.5亿法郎才承认这个国家独立。为了避免包括美国在内,仍实行奴隶制国家的贸易封锁,海地最终在1947年支付了全部赔款。这笔巨款,在加上与许多国家的贸易关系止步不前,使海地负债累累,经济遭受重创。

在革命后,海地人们选择了放开土地所有权,而不是返回到法国经营的甘蔗种植园制度。尽管不再有奴隶,并且可以拥有自己的土地,但小自耕农因为效率低下减少了赚钱能力。一些专家认为这种个人主义态度可能是促成海地继续贫穷的原因之一。

多年来,腐败政权的暴力统治使许多海地人更加贫穷。据估计,从1957年到1986年,统治这个国家的弗朗索瓦杜瓦利埃及其儿子克洛德杀死了3万多名海地人,压抑经济还导致许多受过教育的专业人员离开海地。杜瓦利埃和他们的继承者让这个国家的政治和经济如此不稳定,以至于国际投资变得几乎不可能。2006年,联合国部队被送到海地维持秩序,但贩毒,暴力犯罪和贫困加剧依然存在。

海地工人的月平均工资不到70美元,并且大多数人每天的生活费只相当于1-2美元。海地人的平均寿命只有52岁,10%的出生婴儿在4岁前死亡。这个国家超过一半人是文盲,技术工人也很缺乏。公路,技术和能源等维持经济发展的必要基础设施在海地也很匮乏。

大多数海地人得不到干净的饮用水,环境卫生和电力。只有最富有的海地人才能获得安全水源,并且许多穷人死于有毒,细菌滋生的水和相关疾病。据估计,海地使用不到8%的可再生水源,只有13%的人口能获得电力。海地只有三座小型火力发电站,并且没有炼油厂,因此必须依赖进口石油。

森林,珊瑚礁和土地退化也进一步增加海地的贫穷。海地的主要能源来自砍伐树木,因此大量森林木材被燃烧掉。伴随林木被毁的是土壤侵蚀严重。一些土壤被冲刷进海洋,并导致珊瑚礁受损。采伐森林难以抵挡热带风暴,使这个国家频繁遭到风暴洗劫。