含氧燃料是什么?

含氧燃料是一种有含氧化合物成分的燃料。它有助于燃料更有效燃烧,并降低一些类型的空气污染。在有些情况下,人们还认为它能减少大城市的雾霾问题。当然,它还能减少致命的一氧化碳排放。

这种燃料能让机动车内的汽油更充分燃烧。由于有更多燃料燃烧,释放进大气的有害化学品自然就会减少。除了清洁燃烧以外,它还能降低不可再生石化燃料的消费量。

含氧燃料可插入多种添加剂以产生想要的效果。多年来,甲基叔丁基醚(MTBE)一直是这种燃料的常用添加剂。然而,后来发现MTBE对地下水有害,因此在许多国家已被禁止用于汽油添加剂。

在最近几年,许多地方将乙醇当做含氧燃料的添加剂首选。在美国,它主要从玉米产生。在巴西,糖是生产乙醇的农作物。目前,科学家还在继续寻找用其它生产乙醇的方法。例如,柳枝稷就是下一代乙醇氧化燃料的目标。

除了甲基叔丁基醚和乙醇以外,还有其它一些化合物可以添加进燃料产生想要的效果。然而,MTBE和乙醇最常见,尤其以乙醇在最近几年最流行。

在美国,大多数机动车被设计成只能用普通汽油混合10%的乙醇。然而,有些机动车可以使用乙醇含量达到85%的燃料。

不过,也有一些人批评含氧汽油添加剂(尤其是乙醇),声称它们的好处被过度夸大了。例如,使用玉米已将其价格推高到商品市场的最高水平。这导致了许多食品价格上涨,因为大多数牲畜饲料都是用玉米生产。其它抱怨还包括氧化燃料会降低每升汽油汽车行驶里程,因此抵消了使用这种石化燃料补充剂的好处。