什么是合成气?

合成气不是自然存在(非天然)的能量形式,而是由人造产生,包含碳,农业废料或林业副产物等物质。合成气的加工处理方式与微生物无关,而是通过调整温度或施加压力等环境因素生产出来的气体。尽管也可能包含其它气体,但合成气主要是由一氧化碳,二氧化碳和氢气构成。

生物量(Biomass)是一个针对曾经有生命物质的科学术语。所有细胞生物都以碳原子作为一个主要构成元素,而氢是生物的另一个常见部分。由于生物将能量用于必需的新陈代谢功能,并且将能量存储在植物或动物结构中,因此在它们死亡后,会留下包含锁定能量的死物体。在生物死亡时,其它生物通常会吃它们,以寻找锁定在其中的能量。分解和摄入死物的常见实例是细菌和真菌。

正常情况下,死物会很快被微生物吃掉,并产生气体等副产物。替代能源市场能用微生物降解生产气体,然后被人类当做能源使用。但合成气不是用这种方法生产,而是用其它替代方法。这涉及生物量的物理环境改变,而不是微生物环境。

在生物量分子中,能量把分子的原子聚合在一起。因此,打破原子键能释放能量,并且打破生物量的键还能让其中的碳和氢与环境中的氧混合,形成具有商业价值的气体。这些气体的其中一种是含一个碳和一个氧的一氧化碳(Carbon Monoxide);另一种是多一个氧原子的二氧化碳(Carbon Dioxide);而是包含氢原子的另一种有用气体。

要让能量释放生物量,必须施加物理压力使原子键断开。给生物量提高温度或施高压是合成气制造商的生产方式,也就是所谓的气化过程。合成气的用途包括发电厂燃料,以及石化行业的原材料等。