什么是合成肽?

肽是由肽键绑定多个氨基酸构成的有机分子。每个氨基酸拥有不同的侧链。所有氨基酸都是由一个氨基(NH2)和一个羧基(COOH)组成。在这些基团反应时,会产生一个肽键。如果是在细胞以外化学反应,产生的肽就是合成肽。

二肽包含两个氨基酸和一个肽键。三肽有三个氨基酸和两个肽键。按照惯例,达到50个氨基酸组成的氨基酸链就是所谓的肽,更长的链就是蛋白质。合成肽的主要区别是在羧基之前添加氨基酸。而在细胞中,核糖体与氨基一起开始合成肽。

合成肽的最常见方法是使用固相肽合成。这能让合成肽的构成非自然发生,如包含非天然氨基酸的肽等。这种方法是通过多孔微球固定肽链。氨基酸用于防止出现意外反应。

这种肽经历反复的耦合与脱保护循环过程。在未保护时,肽连接有一个游离氨基端基固相。然后这一单元脱保护并进一步与其它氨基酸反应。在肽完成后,会从树脂上裂解并通过反相HPLC纯化。这一生产合成肽的过程可以承包给多个公司。

合成肽涉及许多研究项目。一些研究人员希望证实他们已经确定了自然发生在肽上的结构。其他人则研究蛋白质和肽的生物活性。这些肽包括激素和许多毒素。合成肽经常用于蛋白质分子活性部分的探针研究。

肽是帮助研究人员确定是否已经隔离了特定蛋白质的质谱仪。每个蛋白质分解成独特的肽模式,并且能被质谱仪检测到。生产动物蛋白抗体的过程因为合成肽的出现而变的更加容易。不再需要费力的纯化蛋白质并用它产生抗体,可以合成肽成为蛋白质的碎片,然后用肽作为抗体的来源。

合成肽研究的一个活跃领域涉及疫苗等新治疗技术开发。合成肽也用于产生扫描生物特性的肽库。此外,还开发出能把不同因子引入细胞的细胞穿透肽。这些技术在药物传递系统具有很好的前景。