核糖核酸(RNA)在人体中的作用

核糖核酸(RNA)是一种在人体中有多种作用的物质。这些重要角色包括催化和启动生物反应,控制基因表达,细胞通讯,以及不同类型的蛋白质合成等。RNA与DNA和蛋白质一样重要,这种分子也被视为维持生命必需的三大分子之一。虽然不依赖这三种分子也有可能形成生命,但至今为止还没有发现。

虽然在构成和功能方面很相似,但RNA和DNA在三个方面有明显不同。首先,RNA是单股,而DNA是双螺旋结构;其次,RNA包含核糖,而不是去氧核醣;第三个区别是RNA的腺嘌呤湖互补碱基是尿嘧啶,而不是胸腺嘧啶。在功能方面,RNA的作用更多的涉及转录和翻译,而DNA则更像一个包含基因信息的模板。

RNA是使用DNA作为模板分子合成的。这一过程叫做转录,是由名为RNA聚合酶的催化剂分子发起的。此外,RNA被当做一个功能更强大的DNA版本,使遗传材料指示体内的特定蛋白质合成。该特定的蛋白质合成控制不同的身体特征,形成每个人的独特生物个性。

包含在这些分子中的基因信息在每个人都各有不同。尽管很相似,但RNA构成的简单差异,有可能通过导致不同反应,改变体内的RNA角色。RNA是由核苷酸组成,腺嘌呤,鸟嘌呤,尿嘧啶和胞嘧啶是其中四种最常见的。分子内的这些核苷酸独特顺序是遗传变异背后的力量。正如前文提到的,DNA也有这些核苷酸,但用胸腺嘧啶替代了尿嘧啶。

体内存在的RNA也有不同形式。这种分子最常见的替代形式是信使核糖核酸(mRNA)和运送核糖核酸(tRNA)。RNA在这些形式中的作用,是从DNA携带蛋白质合成指示的副本,并在分子制造过程中把氨基酸运送到适当地方。虽然很难用简短的方法描述这种分子的广泛角色,但本文概况了RNA在生命世界中的基本作用。