什么是黄嘌呤?

黄嘌呤(Xanthines)是一组基于嘌呤碱衍生物的化合物。这些化合物是生物碱,并包括咖啡因和可可碱等温和的兴奋剂。黄嘌呤的其中一些有药用价值,能治疗哮喘和其它呼吸道疾病。黄嘌呤参与人体生理过程,并且是产生尿酸的中间体。有一种叫做黄嘌呤尿的遗传性疾病会妨碍黄嘌呤代谢。

这些化合物的基本化学结构是嘌呤碱。这是一种由含氮,碳和氢分子的两组稠合芳香环构成的分子。它们很常见,因为两个碱基也是DNA和RNA的组成部分。这些是鸟嘌呤和腺嘌呤。还可以在地球大气层以外发现黄嘌呤,这是基于坠落在澳大利亚陨石成分的分析得出的结论。

黄嘌呤有轻微刺激兴奋的作用,并能帮助促进呼吸。因此它们在治疗哮喘,肺气肿和慢性支气管炎等疾病方面有好处。黄嘌呤衍生物最常用于生产甲基等药物。

这些化合物也用于刺激心跳和影响中枢神经系统,然而也有一些副作用与之相关。也正因为此,它们并不是治疗哮喘的首选药物。另一方面,新开发出来的人造合成黄嘌呤的副作用较小。为了尽量减少不良影响,患者应在服用黄嘌呤药物的同时避免消费咖啡因和巧克力。

黄嘌呤也是嘌呤降解的重要中间体,并且能在大多数人体器官和液体中发现。尿酸是嘌呤分解的最终产物,并且正常情况下是通过尿液排出体外。在患有某些疾病的情况下,这种化合物会积聚在关节并导致痛风发作。

黄嘌呤代谢是由叫做黄嘌呤氧化酶的肝酶完成。这种酶涉及两个不同反应,它传输次黄嘌呤,是分解腺嘌呤的中间体。它还把黄嘌呤逆转变成尿酸。叫做嘌呤醇的抑制剂有时会通过防止尿酸积聚治疗痛风

有些人先天性患有黄嘌呤尿并缺乏产生黄嘌呤氧化酶的能力。他们的血液中会积聚高浓度黄嘌呤,并会导致尿酸积聚在肌肉和肾脏。肾脏因此会发展成黄嘌呤结石,并有最终引起肾衰竭的可能。这是一种不能治愈的罕见疾病。建议患者避免含太多嘌呤的食物并多喝水。