混合动力汽车对环境的影响

混合动力汽车(HEVs)被普遍认为有省油和有益环境等好处。大多数混合动力汽车车主都赞同燃油消耗量低这一点,数据显示每加仑汽油行驶公里数是传统动力车的两倍。但HEVs的环境影响很难量化,尤其因为它们在汽车市场仍然相对较新。

尾气排放

机动车对环境的主要负面影响之一就是烟霾排放。烟霾在大都市区尤为明显,这里集中了成千上万辆汽车。构成烟霾的气体包含氮氧化物,碳氢化合物和其他挥发性有机化合物。混合动力汽车产生的气体排放比传统汽车少,但并非你想象的那样少。通常,汽车越大,混合动力和传统汽车之间尾气排放差异越大。平均来说,紧凑型混合动力汽车产生的烟霾排放比传统汽车少10%左右。与相应规格的传统汽车相比,中型和运动型多用途,以及全尺寸SUV混合动力汽车分别减少气体排放15%,19%和21%。

插电式混合动力车的排放

插电式混合动力车(PHEVs)给驾驶员提供220伏电源充电汽车的能力,从本质上创造了第二种燃料来源。在充满电的情况下,这些汽车主要用于电动机,而汽油发动机仅作备用。在没有电力可用的情况下,可以把汽油引擎作为主要的发动机。这些汽车每加仑汽油行驶里程能超过100英里,并产生非常少的尾气排放。

这些汽车对环境的影响取决于供应充电的发电厂类型。以美国加利福尼亚为例,这个州的城市电力来源80%来自水力发电厂等清洁能源。因此,在加利福尼亚给混合动力车充电对环境很有好处,因为汽车和发电厂都不产生有害气体。然而,有许多州仍然以燃煤电厂发电为主。这种情况下,给PHEVs充电会使发电厂排放废气,这和汽车尾气一样有害。

镍和锂离子电池

汽车电池一直是环保人士担心的问题。传统铅酸电池包含大量会渗漏进环境中的有毒铅。这会导致大脑和肝脏损伤,以及心脏损害等健康问题。混合动力汽车不使用铅酸电池;随着电动汽车技术的不断进步,从2010年开始,许多用镍-氢化物电池的车型也改为锂离子电池。

几年前,美国环保组织做了一项针对铅,镍和锂离子三种主要电池类型对环境影响的研究。结论是铅电池对环境影响最坏,其次是镍-氢化物电池,相对较好的是锂离子电池。镍-氢化物电池的主要威胁是镍是一种潜在的致癌物质。幸运的是,混合动力汽车制造商鼓励消费者将汽车电池回收再利用,甚至为这种行为提供现金奖励。