甲酸是什么?

作者: meilin
位于: 五金化工

甲酸(Formic acid)是一种羧酸。尽管它在国际纯粹与应用化学联合会的化学命名法中的系统名称是“methanoic acid”,但其历史名称仍然最常用。甲酸的化学分子式是HCOOH或HCO2H,其自然形式是有强烈气味的无色液体。

这种酸自然产生于带刺昆虫的毒液中(尤其是蚂蚁),因此甲酸有时也叫做蚁酸。有些蚂蚁种类带产卵器,已演变成释放疼痛刺激性毒液的毒刺。其它种类能从毒液囊向侵略者喷射液体,已进化到产生甲酸。喷射能导致疼痛或烧灼感,并且会给人类留下伤痕。

文艺复兴时期的博物学家就已发现蚁丘释放酸性蒸汽,但直到17世纪才有研究解释了导致这一现象的原因。1671年,英国自然学家约翰·雷在寻找这种酸的起源时,收集了大量死亡蚂蚁,并蒸馏它们的身体产生一种液体。这种液体被证实是一种酸,雷因此用蚁酸命名。法国化学家约瑟夫·路易·盖-吕萨克是最早人工合成甲酸的人。基于一氧化碳的现代合成形式是由另一位法国化学家马塞兰·贝特洛在1855年发明的。

在发明它的时候,甲酸的工业应用很有限。但从20世纪中期开始,它的应用变得越来越广泛,并在现代农业和工业领域,以及皮革生产中扮演一个重要角色。在欧洲,农民将它用于牲畜饲料以保存营养价值,并且能杀死某些种类的细菌。养蜂人使用含这种化合物的产品杀死寄生于蜂巢的螨虫。一些清洁产品也用甲酸生产,尤其是用于硬表面的清洁产品,如水垢清除剂和洁厕精等。

甲酸在工业或实验室操作过程中存在危险。它具有腐蚀和易燃性,但大多数商业产品浓度燃烧的风险很小。它还会刺激眼睛和皮肤,因此工人需要戴保护眼镜并减少皮肤接触。吸入气体会导致呼吸系统和视神经损伤。