什么是脊髓软化?

脊髓软化(Myelomalacia)是一种脊髓变软的疾病。它由供给脊髓的血液不足导致,是出血或血液循环不良的结果。大多数骨髓软化与受伤有关。老年人是这种疾病的高发人群,因为骨密度降低会加大脊髓受伤的风险。此外,运动员的脊髓损伤风险也较大。

由轻微到严重脊髓损伤造成的脊髓软化会导致神经问题,并且会给肌肉活动造成负面影响。这种疾病的演变过程通常很缓慢微妙,因此医生在早期阶段难以察觉。脊髓软化的表现很像高血压,很多患者发展到不能通过手术治愈的程度才被诊断出来。

尽管症状有差异,但一般都包括下肢运动能力丧失,肢体突然抽搐,无疼痛感,萎靡不振,呼吸困难和麻痹等。损伤还会转移到大脑形成叫做提升综合征的疾病。如果造成呼吸系统麻痹,脊髓软化会致命。

可以通过磁共振成像(MRI)或脊髓造影成像技术诊断脊髓软化。脊髓造影需要将造影剂注射进脊椎,然后在X光中显现出损伤。它比磁共振成像更具有侵害性,但也能检查出一些MRI观察不到的损伤。因此,通常都是在做过磁共振成像,但找不出疼痛源或损伤的情况下,才脊髓造影做更深入诊断。

不幸的是,由脊髓软化造成的神经损伤是永久性的。它还会恶化,因为神经损伤会进一步影响肌肉。治疗的主要作用是防止进一步受损。可选治疗措施包括脊髓手术和类固醇药物,目的是放松痉挛肌肉,缓解疼痛,并减轻脊髓肿胀。

可以用干细胞疗法修复脊髓软化导致的神经损伤,但这种疗法目前还处于试验阶段,并且存在争议。反对干细胞研究的人主要基于道义方面的理由,因为干细胞可以克隆或从人类胎儿获得。最新技术表明,有从病人自体获取成年干细胞的可能性,这意味着能通过培植新的健康组织治疗神经损伤。