开采金矿会给环境造成哪些危害?

从地球开采黄金会给环境带来严重影响。由于采矿是一个低效过程,大片土地会为了获取少量黄金而遭到破坏。从矿石提取黄金涉及使用高毒性化学品,会最终渗漏进环境中。在工厂加工黄金还会进一步造成污染。最后,废弃的矿山也会继续毒害周围环境,如雨水冲刷走有毒化学品和矿石等。

氰化物

岩石中的黄金通常浓度很低。为了从岩石获取纯金,需要将岩石溶解。氰化物是这一用途的最有效化学品。然而,氰化物对人有剧毒,并且提取黄金需要的大量氰化物往往最终会进入环境。氰化物对人类和动物都是高度毒性,不足一颗谷粒大小的量就足以杀死一个人。

与氰化物一样,汞也用于从矿石提取黄金。这种方法涉及将汞与碎石和泥浆混合制成分离黄金和岩石的研磨液。汞很容易被围绕金矿的土壤吸收,意味着会有大量使用过的汞泄露到环境中。虽然现在不太常用,但汞曾经广泛用于开采金矿,并且这些汞还会持续给生态系统造成有害影响。

空气污染

开采金矿会产生大量空气污染。很多金矿是露天矿。挖掘时产生的灰尘,会给在附近生活的人造成危害。用于提取黄金的有毒化学品气味,以及来自汽车和重机械释放的尾气,都会导致严重空气污染。大多数提取的黄金还会送到加工厂进一步熔炼,这是一个融化清除杂质的过程。这些熔炼设备也会产生大量空气污染。

酸性矿水排泄

当雨水或地下水冲刷矿山时,就会发生酸性矿水排泄。这些水会流入生态系统,带走矿井中的有毒化学品。国际环保组织发现这种情况甚至可以发生在关闭上百年的矿井。酸性矿水排泄给环境带来长期影响,如杀死鱼类和其它野生动物,以及让人类饮用水变的有毒等。

尽管开采黄金曾经是破坏环境的行业,但随着技术进步和工业标准的提高,这种损害已变的越来越小。熔炼厂也变的更加清洁,并遵循更严格的排放标准。矿业公司也采取更严格的防范措施防止酸性矿水排泄,如开采前检查地下的有害矿物质等。但氰化钾仍然是提取的行业标准,因为还没有发现有效的替代品。