什么是抗毒素?

抗毒素是一种能抵消特定有毒物质(由生物体产生)的抗体。与之对应的是,抗毒素也产生于包括植物,动物和人类在内的生物体。抗毒体的活性与用于刺激有机体免疫系统产生抗毒反应的物质很相似。

天然抗毒素被用于抵消某些动物或昆虫叮咬的毒性,如毒蛇或蜘蛛等。然而,抗毒素也能有效抵御肉毒杆菌和白喉棒状杆菌等细菌和其它微生物的毒性,这些细菌会导致肉毒中毒和白喉等疾病。此外,抗毒素的应用不仅仅限于事后治疗,它还被当做健康生物体的疾病预防措施使用。

在牛羊等牲畜饲养过程中经常使用抗毒素预防疾病。这种做法最常用于没有事先注射疫苗或找不到免疫记录的动物。畜牧业最常用的抗体是破伤风抗毒素,其目的是防止伤口接触土壤遭受感染。然而,人们较少使用抗毒素,并且这种做法也充满潜在风险。

人们因此对抗毒素对人类的好处产生疑问,尤其是被毒素感染的人。幸运的是,自然不仅让生物体有能力自己产生抗毒素,还允许通过注射相互传输。宿体选择通常是马,在注射的有毒物质逐渐增加时马能产生适当的抗体,并可以提供给人类被动抵御入侵毒素。

然而这一过程需要谨慎,因为在把马的抗体蛋白传输给人时有可能涉及叫做血清病的疾病,这也叫做免疫复合物疾病。恶心,关节痛,淋巴结肿胀和注射点红肿等症状通常持续1-3周。这种情况发生在抗体蛋白和毒素抗体相互绑定形成免疫混合物,并积聚在血流和器官而诱发炎症反应时。然而,除非存在免疫缺陷,否则人体会在很短的时间内攻击和消除这些沉积物并确保完全恢复。