什么是抗菌肽?

抗菌肽(Antimicrobial Peptide)也叫做宿主防御肽,是人体先天免疫系统的一个组成部分,负责保护身体免受感染。从结构上看,它是由氨基酸链组成的小分子。抗菌肽有很多类型,并存在于所有生物体中,有抵御细菌和病毒等微生物的作用。由于对抗生素产生抗体的微生物越来越多,抗菌肽应用被视为一种可行的治疗替代形式。从理论上讲,定制的肽能治疗感染,增强免疫反应,并抵消微生物产生的毒素

抗菌肽由基于蛋白质的氨基酸链组成,有6到100个单元长度。目前已识别出来的抗菌肽有八百多种,并根据总体形状分为α螺旋,β片,扩展和环肽四个大类。富组蛋白(Histatins)是最常见的人体肽,可以在唾液,抵御素和螺杀菌素中找到,它们由人体免疫系统细胞产生。

大多数情况下,抗菌肽通过改变细胞膜攻击微生物。在细胞膜上产生孔洞,让营养素等重要物质流出细胞。尽管不容易理解具体细节,但可以将其视为用不同类型肽诱发的各种膜改变机制。

针对人造合成富组蛋白的研究证实它们能抵御白念珠菌等酵母菌。这意味着人造富组蛋白能用于治疗影响HIV患者口腔的念珠菌病等酵母菌感染。此外,还有研究发现富组蛋白能有效治疗某些烧伤或创伤皮肤上的细菌感染。

尽管可以生产数千种抗菌肽用于治疗不同感染,但开发并经过试验的产品并不多。其中一个原因是涉及抗菌肽的临床试验往往不如实验室测试效果好。人造抗菌肽的另一个缺点是生产成本太高。不过,开发抗菌肽药物的一个好处是它们对人体细胞无害,并且不像抗生素一样会发展形成抗体。