什么是抗原性?

抗原性这个词描述了抗原在人体内产生免疫反应,然后绑定T细胞或抗体的能力。在抗原或传染性微生物进入身体后,通常会诱发免疫系统反应。如果抗原能在这种免疫反应下绑定白细胞和抗体,就说明抗原性高,并且较难排出体外。难以绑定白细胞和抗体的抗原是低抗原性,因此较容易被免疫系统克服。

尽管抗原性通常被视为微生物有害的特性,但它有时也可以被人类和动物当做优势利用。免疫原性是抗原性的一个子集,可以在抗原导致免疫反应,但不绑定白细胞和抗体时观察到。这种活动往往发生在人类和动物接种疫苗时。这些注射液里的抗原非常弱或已死去,但仍然会迫使身体自我保护。之后,在更强大的病毒版本尝试攻击身体时,它的抗原性会比较弱,因为身体免疫反应已对它有所准备。

当抗原性较强的抗体能绑定源自免疫系统的细胞时,身体有可能难以抵御它们。这些抗体攻击本来健康强壮的身体,并导致严重健康问题,甚至疾病。例如,如果花粉进入人体,有可能引起打喷嚏,咳嗽,鼻腔和喉咙肿胀等不适反应。花粉这种抗原,有可能绑定尝试排斥和抵消它的白细胞;这就会造成组胺反应,使人变得虚弱。

应对花粉过敏,通常需要用药帮助恢复身体功能。过敏反应可以用抗组胺药或甾类化合物治疗。抗组胺药能平抑组胺反应,使绑定白细胞变得不可能,而甾类化合物能减轻任何炎症。

不同的人对特定物质的反应各有差异,意味着一种抗体对每个人的影响也各有不同。花生和其它坚果就是一个实例。有些人吃花生没有问题,但一部分人甚至闻到花生酱味也会产生不良反应。也正是这一原因,开发新食品,化妆品,药物和其它产品必须经过抗原性测试才可以投放市场。这些检测能帮助制造商确定产品的安全性。