什么是炼乳?

炼乳是一种高保质期的乳制品,是通过蒸发掉牛奶中的水分产生粘稠糖浆状的液体,并在杀菌装罐前添加糖加工而成。正常情况下,一罐炼乳的保质期长达2年。炼乳有加糖和不加糖两种不同配方,可以用于制作饮料和烘焙食品。

炼乳的创意源自19世纪中期,当时在远离牛奶场的地方难以获得牛奶。人们在不干净的环境下采集牛奶,因此饮用有时存在安全问题。后来一名农场主尝试把牛奶中的水分清除并在装罐前添加一些稳定剂,他期望生产出一种保质期较长并适合运输和销售的乳制品。到了1864年,鹰牌强化奶开始生产。

最初,炼乳只是被当做一种饮料使用,可以直接吃或加水稀释。得不到新鲜牛奶的人能用炼乳代替,并且很多公司开始强化产品以确保给消费者提供更多营养。在巴氏杀菌和冷藏技术变的非常普遍后,新鲜牛奶替代了炼乳,但有些产品配方仍然适合露营使用。

要制作炼乳,需要首先巴氏杀菌高品质牛奶清除潜在污染。经过消毒的牛奶被送到带管道系统的密封蒸发器,这里要用低压降低牛奶沸点。其结果是,低温加热能清除牛奶中60%左右的水分。然后把均质,稳定的甜牛奶罐装在无菌容器中。糖能帮助抵御细菌,让牛奶的保质期更长。