淋巴细胞的功能是什么?

作者: meilin
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淋巴细胞和其它免疫系统组件的基本功能是识别和消除身体威胁。为了让该系统有效工作,淋巴细胞要有区分正常细胞和感染细胞(入侵病原体)的能力。三种淋巴细胞的每一种都有这种能力。特定淋巴细胞是先天免疫系统反应的组成部分,能对威胁迅速做出反应。其它淋巴细胞负责抵御特定病原体或感染细胞,并且是适应性免疫反应的组成部分

自然杀伤细胞(NK细胞)在先天免疫系统中扮演一个重要角色。一旦被激活,淋巴细胞这一子集的功能是识别并摧毁病毒感染细胞和肿瘤细胞。自然杀伤细胞用信号检测病原体感染细胞,并将它们与正常细胞区分开来,因此能识别健康与感染细胞。自然杀伤细胞还释放能穿透异常细胞膜的物质。在穿透后,由NK细胞释放的其它分子进入并摧毁这些细胞和感染它的病毒。

先天免疫系统的淋巴细胞主要功能是对病毒攻击迅速传递反应。除了这一功能外,自然杀伤细胞还能识别癌变细胞或被微生物感染的细胞。NK细胞以消灭病毒感染细胞的同样方式锁定并摧毁这些细胞。尽管目前还不是很清楚NK细胞的位置和成熟过程,但在任何时候都发现人类血液中有数十亿这种细胞在循环。

适应性免疫系统的淋巴细胞针对某一特定抗原(身体异质)。淋巴细胞在这个次要防线的功能是识别以前遇到过的病原体和毒素。在随后的遭遇中,这些淋巴细胞迅速做出反应,保护身体免受感染损害。适应性免疫系统包括B淋巴细胞(或B细胞)和T淋巴细胞(或T细胞)。这两种细胞都在骨髓产生,但B细胞在这里成熟,而T细胞会转移到胸腺成熟。

B细胞功能是最终产生针对抗原的抗体。这些抗体大量产生,尤其在反复暴露于抗原时。T细胞还可以进一步划分为几种类型:其中一些类型直接参与其它免疫系统细胞活动,其它T细胞则杀死被特定病原体感染的细胞。B细胞和T细胞都有能力记住抗原,并在以后遇到时迅速做出强烈反应。