氯仿的作用是什么?

氯仿(Chloroform)也叫做三氯甲烷,是一种无色并带甜香味的液体,化学方程式是CHCl3。氯仿在过去曾经是一种常用麻醉剂,但因为安全问题被逐渐放弃。如今的氯仿有很多工业用途,如生产塑料,制冷剂和溶剂等。可以在水和大气中发现少量三氯甲烷,这也是最主要的天然来源。氯仿有毒,接触空气能迅速挥发,因此在操作时应谨慎小心

生产方式

这种化合物最早是通过乙醇或丙酮与漂白剂次氯酸钙反应加工生产而得的。但现代工业生产已改用甲烷与氯气混合。可以用海藻等海洋生物,或通过土壤中残留植物腐烂生产少量氯仿。造纸厂用氯漂白,以及饮用水的氯化处理是给环境带来这种化合物的主要人类活动。氯能与不同有机化合物反应产生氯仿,但氯化水中的数量很少,因此在正常环境下不会给人类健康造成危害。

主要用途

氯仿是从1847年开始被当做麻醉剂使用的,但不久就因为安全问题引起人们的担心。1848年,一位女性病人在麻醉期间,死于心跳过快和不规律,这导致人们开始怀疑这种麻醉剂。到了20世纪初,氯仿的应用开始减少,并在1940年左右因开发出更安全更便宜的替代品而被放弃。现代医学最经常使用的麻醉剂是氟烷,异氟醚和七氟醚等。不过,在一些贫穷国家,往往会因为价格问题仍然使用以前的麻醉剂。

如今,氯仿的最大用途是生产聚四氟乙烯(PTFE),这是一种相对耐热的塑料,以生产不粘锅涂层而知名。这种化合物首先与氟化氢反应形成一氯二氟甲烷,这是一种用于制冷剂和气雾罐推进剂的化合物。由于对臭氧层有影响,这种用途已被许多国家淘汰,但它仍然是生产聚四氟乙烯的一个重要步骤。

在实验室中,氯仿的作用往往是溶剂,因为它相对稳定,不容易起化学反应,并能溶于许多有机化合物。它能很有效的从植物材料中提取物质,因此在制药业很有用,可以从植物提取药物或药前体。氯仿还被用于化学分析,从样品中隔离化合物,并能用于许多有机化学品的人造合成。

健康影响

氯仿的麻醉作用众所周知,因为它能抑制中枢神经系统活性。吸入蒸汽能马上让人失去意识,但剂量太大会导致死亡。这种化学品还对包括心脏在内的其它主要器官活动有影响,因此是一种危险的麻醉剂。它被归类为中等毒性,意味着影响剧烈,如果摄入,仅需要0.35液体盎司(10毫升)就足以使人致命。

长期接触低浓度氯仿也会给人体健康带来许多负面影响,尤其是肝脏和肾脏。此外,接触这种化学品还可能存在致癌风险。尽管没有最终定论,但动物实验已证实氯仿会造成肝脏和肾脏肿瘤。因此,美国环境保护署将其归类为“潜在致癌物。”除了通过工业或实验室接触这种化学品以外,大气和水中也存在少量氯仿。由于它不与许多天然物质发生反应,因此需要很长时间分解,而且会积聚在地下水中。

操作和存储氯仿的另一个潜在风险是高毒性气体光气(Phosgene)的形成,这种气体在第一次世界大战时曾经被当做化学武器使用。在有光的情况下,氯仿与空气中的氧气反应产生光气。正是这一原因,最好将它存放在黑暗的玻璃瓶中。