什么是马尔萨斯灾难?

马尔萨斯灾难(Malthusian Catastrophe)是一种因为农业资源负担过重而使社会转变成勉强糊口生活水平的现象。对于这种社会状态有许多替代名词,如马尔萨斯危机,陷阱,或灾祸等。一些理论家还认为每个社会都有马尔萨斯极限:一个爆发危及的人口临界点。马尔萨斯人口论的观点引起了广泛争论,尤其是在20世纪,当时的人口迅速增长引起了一些人的普遍关注

马尔萨斯灾难的观点是1789年由托马斯·马尔萨斯在《人口论》一书中提出的。马尔萨斯指出,人口会以指数方式增长,而农业资源是以算术方式增长。基于这一模式,马尔萨斯预测在一定时间点,人类需求将超出农业供给能力。这反过来会诱发社会变革,包括人口减少和苦难状态等。

历史上有多种文化认为马尔萨斯灾难有可能成为真正的威胁;如用完了所有可获得资源并崩溃的复活岛等社会。人口过剩还与流行病,饥荒和社会动荡有明确联系。然而,有些人认为马尔萨斯把问题过于简单化了,并且有不会导致灾难的应对人口增长方式。还有人认为第一和第三世界国家的人口增长差别说明马尔萨斯灾难已经发生了。

对全球人口增长的担心诱发了许多针对世界人口的研究,包括有记录以前全球人口周期的评估等。这些评估显示为指数增长率,但到了20世纪,增长率变成了超指数,意味着增加的速度更快。然而,在发达国家,人口水平实际上是在下降;这意味着增长主要集中在发展中国家,会给未来带来严重问题。

发展中国家使用的资源数量也不成比例,因此会进一步增加压力。如果马尔萨斯灾难显现,支持这一人口理论的人认为它会出现在发展中国家。实际上,一些发展中国家已陷入饥荒,疾病和暴力的挣扎状态,意味着这个临界点就在眼前。