什么是麦角固醇?

麦角固醇(Ergosterol)或维生素D2原是一种属于甾类家族的化合物,并且与胆固醇有关。可以在念珠菌和酵母菌等真菌中找到它。这种化合物是一种真菌和原生动物细胞膜的主要甾醇成分,因此是抗真菌药和抗锥虫药针对的一个重要目标。1927年,麦角固醇和维生素D之间的关系在暴露于紫外线辐射时被发现。麦角固醇可以用于治疗软骨病,这是一种因为缺乏维生素D引起的疾病。如今已知道这种化合物是一种维他命原,是维生素D2或钙化醇的前驱形式

这种化合物在结构上与胆固醇类似,并且会在紫外光照射时转变成维生素D2。由于是一种真菌细胞的内在组成部分,可以在蘑菇中找到它。其它膳食来源还包括鱼肝油,鸡蛋黄,强化牛奶和各类乳制品等。这些膳食来源和阳光照射会使麦角固醇转变成钙化醇。因此含麦角固醇的食品和保健品是极好的维生素D来源,这是强健骨骼和牙齿并保持适当钙平衡的重要营养素。

除了真菌以外,麦角固醇也存在于动物,这也是它在治疗真菌感染中扮演重要角色的原因。例如,两性霉素B就是一种抗真菌药,绑定麦角固醇以便于在真菌细胞膜上产生细孔。钾和其它离子与分子通过这些细孔渗透,使真菌细胞内部环境失去平衡。最终结果是细胞死亡。然而,两性霉素B有潜在的致命副作用,使之成为严重和危及生命的全身性真菌感染的最后治疗选择。

克霉唑,伊曲康唑和咪康唑等氮杂茂类药物能通过抑制叫做14-alpha-demethylase的酶杀死真菌细胞。在从羊毛甾醇前体化合物生产麦角固醇时需要这种酶。有些氮杂茂类药在怀孕期间会抑制雌激素分泌,并有可能给胎儿带来负面影响。

维生素D2原的独立形式是不可溶于水的白色或黄色粉末。这种结晶粉末对皮肤,眼睛黏膜和呼吸道有刺激性。过度吸入这种粉末会导致血钙水平升高。如果不加纠正,血钙过多症会造成钙盐沉积在身体不同器官中。