美国的贫困线(水平)是多少?

美国有不同的贫困评估方式,并统称为贫困线。所有这些估量都是基于理论上维持最基本的生活,健康和幸福生活所需要的钱数。贫困水平一直是一个有争议的话题。例如,如果按照一直使用的贫困线标准,估计美国有12-18%的贫困人口。

总体来说,贫困水平涉及两个不同量度。首先是贫困门槛,是由美国人口普查局确定的。人口普查局每年都根据通胀率调整这个阈值,并且这一数字还用于统计贫困人口。根据美国人口普查局的报告,2007年的美国四口之家的贫困阈值是20650美元。这一数字还会根据家庭成员的年龄做轻微调整,但这是一个基本的起始点。

为了方便管理,政府部门使用由卫生和公共服务部门确定的贫困指南。确定该指南的标准是由“ Mollie Orshansky”在20世纪60年代开发出来的。在提供食品券和国家资助的医疗保健等服务时,会利用这些准则评估家庭。2007年,一个四口之家的贫困线是20650美元。如果家庭成员更多,则按照每个人3480美元的标准增加。由于各地的生活成本不同,在美国阿拉斯加州和夏威夷州,贫困线略微高一些。

一些人更喜欢用相对价值(即评估美国人的收入水平)计算这一贫困线。例如,10%收入最低的美国人生活标准显然与最高收入的10%不同。相对价值评估有助于突显用绝对量度方法隐藏的问题。但也有一些批评家认为政府设定的这个贫困水平太低,一个家庭依靠这点钱(甚至更少)生活不现实。

在美国,有些群体更容易生活在贫困线以下。18岁以下的人低于贫困水平最多见,并且美国也是发达国家中儿童贫困率最高的国家之一。非洲裔和西班牙裔人口也更有贫穷的倾向。研究表明,社会地位低的人更容易在贫困线上下起伏。并且实例证明,许多积极工作的人仍然贫穷并难以满足基本的生活需求。穷人面临教育竞争,保持健康和获得所需食品等一系列问题。

导致贫穷的原因有很多,并且也有很多抵御贫困的方法。重要的是应记住,贫困线只是评估贫穷的一种方法,还有其它思考这一极端不幸社会问题的方法。通过多视角思考贫困,就更容易理解问题根源并找出可靠的解决方案。