为什么内华达被称为银州?

美国的每个州都有一个或多个昵称。它们中的有些是非官方的,如特拉华州的“山姆大叔的手绢”等。还有一些昵称是经过州政府批准,其中包括西雅图的“翡翠之城”和加利福尼亚的“黄金州”等。内华达州(Nevada)的官方昵称叫做“银州。”该昵称源自这里的银矿业,是内华达州早期历史的重要组成部分。该州的其它昵称还包括“北美艾州”和“战争诞生州”等

内华达州的银矿开采历史早于其州历史。1858年,黄金勘探者在内华达西部发现了康斯托克矿(Comstock Lode)的丰富银矿藏,也就是现在的维吉尼亚市(Virginia City)附近。当时,内华达还是犹他州的一部分,并没有独立为州。发现银矿的消息广为流传,探矿者开始涌入该地区。银矿成为内华达最大的产业之一,给当地经济和南北战争期间的联邦战争做出了贡献。

内华达维吉尼亚市图片

内华达州维吉尼亚城市街景

内华达在1864年变成州,当时还处于南北战争期间,这与贡献了1864票总统选举支持票有一定关系。由于在战争期间获得了州地位,内华达有时也被称为“诞生于战争的州。”该主题句出现在州旗上,并被当做州昵称一直用到20世纪。在这一时期,它仅是众多昵称的其中一个,此外也包括“银州”等昵称。

在取得州地位以后,银矿继续在内华达经济中扮演一个重要角色。康斯托克矿的产量从1874年开始下降,但这个州的其它地区又有新矿产生。直到进入21世纪,银矿都是内华达的重要产业。

在上世纪80年代,“银州”获得了内华达州昵称的新动力。该句子出现在州汽车牌照上,使之成为马上能识别出来的内华达术语。政府对“银州”的背书意味着它超过其它昵称,变成内华达最突出的名字。

尽管“银州”现在与内华达紧密相连,但科罗拉多州也曾经用过这个昵称,因为他们也有一段关于银矿的重大历史。目前科罗拉多州的官方昵称是“百年州”,纪念科罗拉多1976年加入联邦,独立宣言签署后的100年历史。