什么是热污染?

热污染是指水体温度因人为或环境因素而升高。尽管一两度听起来变化不大,但水体或海洋环境温度轻微升高,也会给鱼,昆虫,植物和动物造成毁灭性破坏。造成热污染的主要原因有许多,每一个都会导致潜在的环境灾难。

其中一个热污染的主要原因是把水当做冷却液的工业应用。工厂和发电厂通常用附近的水源,保持设备冷却和运行。虽然费用低,效率高,但这种冷却过程会破坏水生态系统。水从源头被吸走,通过工厂或发电厂的冷却系统,然后返回原来的水源。

不幸的是,在冷却设备过程中,水温会升高,甚至高达几度。温水或热水重新注入自然来源,会摧毁赖以特定温度才能生存的食物链或杀死物种。许多环境科学家认为,工业加热水是造成当地热污染的最大原因。

土壤侵蚀和森林采伐是另外两个造成温度异常升高的主要原因。岸边植物和树木帮助遮蔽阳光,防止水体因曝晒而温度升高。但在清除植物后,水体不仅吸收更多阳光,根茎结构抓牢的土壤也会落入水中。土壤侵蚀会导致江和河床升高,形成温度升高更快的浅水滩。

对热污染担心的一个主要原因是耗尽水中氧气。鱼需要一定数量的氧气才能在水下生存;它们不容易适应含氧水平变化。水越温暖,含氧量越低,会使繁荣的生态系统在短时间内消亡。此外,浅水和热水会增加水藻等耗氧植物生长,在它们分解时,还会进一步减少氧气。

有许多方法能帮助减轻热污染的影响,稳定和维持水生环境。用水当冷却液的工厂可以安装冷却塔和池子,让水在重新释放回自然来源之前恢复到原来的温度。确保岸边有足够植物提供遮蔽和保持土壤,也对避免热污染有帮助。