如何避免破伤风感染?

刺伤是造成破伤风感染的最常见原因,因此避免危险的物体和环境对防止这种疾病很重要。但即使彻底消除刺伤风险,破伤风细菌也可以通过割伤,烧伤或蚊虫叮咬等类型的伤口进入体内。所以,接种疫苗是预防破伤风感染的最有效方法。

任何地方都有可能出现破伤风细菌,但土壤,粪便和灰尘中最多见。在这些环境中,破伤风是以孢子形式存在,直到进入一个主体才会停止休眠状态。在它们进入身体后,孢子激活并且细菌开始产生强大的毒素。在几周时间内(有时只有四天)会出现感染症状。

患者会出现发烧,出汗,腹泻或血便,头痛,喉咙痛和心跳异常加快等症状,但肌肉痉挛是破伤风感染的主要迹象。这是从下颚僵硬开始,并且肌肉痉挛最终会导致颌骨揪紧。这也是破伤风有时被叫做牙关紧闭症的原因所在。在疾病演变过程中,破伤风还会削弱其它肌肉群,包括呼吸道隔膜和其它重要肌肉,因此使之成为具有致命风险的疾病。

免疫是预防破伤风感染的最佳方式。婴儿可以在2个月大时首次注射疫苗,然后周期性接种保持抵抗力。成年人还应每间隔10年注射一次疫苗防止感染。

预防损伤也有助于防止破伤风感染。例如,其中一个破伤风的常见来源是锈钉子。如果在建筑工地等容易损伤的地方工作,最好穿厚底靴子做好保护。注意有钉子,针刺和碎片的物体,防止它们把破伤风细菌带入你的身体。

在损伤后(特别是钉刺),无论是否注射过疫苗,都应马上清洁伤口防止感染。破伤风细菌喜欢在脏地方繁衍,因此清洁处理能在细菌开始产生毒素前清除它们。在清理完伤口后,建议马上到医院到注射破伤风免疫球蛋白。如果所有这些预防措施都失败了,需要住院注射抗体和抗毒素抵御疾病,并提供辅助呼吸等生命拯救措施。