沙漠中为什么会有绿洲?

绿洲是位于沙漠中的一片肥沃土地,是极端气候环境下的生命之岛。任何绿洲都包含一个或多个泉水。绿洲给通过沙漠的长途跋涉者提供生存的可能。在撒哈拉等大沙漠中,城镇都是围绕绿洲和河流等水源而建的。

是什么原因导致的绿洲呢?绿洲实际上是沙漠中海拔足够低,地表水恰好在地面之下,造成泉水出现的地方。沙漠中偶尔也会下雨,这会产生恰好位于基岩之上的地表水,通常在表面之下数百英尺。由于沙子渗透性很强,因此大多数水会通过它,下沉到基岩。

沙漠是由数千万吨沙子构成。只有风这种自然力量能移动它。在沙尘暴时,虽然3.05立方公尺空气只能承载一盎司沙子,但1.6立方千米空气能移动大约4600吨沙子,导致地表明显侵蚀。一次狂烈风暴能移动数百万吨沙子和灰尘。

在大量沙子被风暴移动的特定区域,侵蚀会深度挖掘到地下水位,使之恰好位于地面之下。栽种在地上的种子能发芽,并将根茎延伸到湿润的土壤中,这就产生了绿洲。

有时候,由风暴产生的绿洲面积非常大,因为大量沙子被移走。例如,撒哈拉沙漠中的哈里杰(Kharga)绿洲,长度就超过161公里,宽度达到19.3-80.5公里。这个绿洲就是侵蚀造成巨大凹陷,下沉到地下水位的结果。