什么是神经酰胺?

神经酰胺(ceramide)是一种由氨基酸(神经)鞘氨醇和脂肪酸构成的脂质分子。这些分子大量存在于细胞质膜并在许多细胞功能中扮演信号分子的角色。此外,它们还在包括癌症,糖尿病,肥胖和炎症在内的特定病理状态中扮演一定角色。

所有细胞都被脂双层组成的半渗透膜覆盖。每个脂分子有一个面向膜外的亲水性蛋白头和一个脂肪酸组成的尾部。细胞膜被设计成有选择性的允许分子进出细胞并行使一些细胞功能。在一个神经酰胺里,头是(神经)鞘氨醇。

神经酰胺诱发包括细胞生长停滞,延缓细胞衰老,分化,增殖,粘附,细胞迁移,凋亡,或程序性细胞死亡在内的细胞功能。它还被认为有助于抑制癌细胞通过这些功能扩散。许多化学品和压力有关的诱发源会导致这些分子在细胞中生成。

生成神经酰胺的方式有三种,即鞘磷脂水解,从头合成和补救途径。在鞘磷脂水解中,鞘磷脂被神经磷脂酶激活进行水解,这是分子通过水反应分解分子的过程。其结果是产生神经酰胺。

在从头合成过程中,一系列酶创造出一些简单的分子。它在这一过程中合成内质网,然后转变成高尔基体。在补救途径中,复杂的神经髓鞘被分解形成(神经)鞘氨醇,它被用于合成神经酰胺。

科学家还没有彻底了解神经酰胺,并且它作为信号分子的过程也不是很清楚。人们假设它能稳定脂筏,这是连接细胞内外信号的更小脂质平台。