肾上腺素与去甲肾上腺素的区别

肾上腺素(Epinephrine)和去甲肾上腺素(Norepinephrine)都是涉及身体抵御或应对压力反应的类似化合物。这两种化合物的本质区别是结构差异:去甲肾上腺素包含一个氢原子,而肾上腺素有一个甲基组。这种结构差异使它们在连接肌肉受体和神经系统时有不同活动方式。这些化合物作用于遍布全身的肾上腺素受体。

去甲肾上腺素也叫降肾上腺素,是由大脑内的特定神经元,以及肾上腺分泌产生,而肾上腺素只由肾上腺产生。肾上腺素与去甲肾上腺素之间的其中一个重要区别是,后者在大脑内有精神化合物作用,而其衍生物肾上腺素不能。在人经历生理和心理压力时,肾上腺会抽出这两种荷尔蒙做好应对准备。

肾上腺素水平提高会促成血管收缩,并加快血流。去甲肾上腺素促进骨骼肌血液循环,让肌肉有更多营养用于即时能量迸发。肾上腺素通过身体使用叫做葡萄糖的化合物提高能量产生,在去甲肾上腺素水平提高时会释放葡萄糖。肾上腺素还放松气道平滑肌,让气管膨胀并增加氧气摄入量。

在这些荷尔蒙(也有神经传递素作用)释放时,遍布全身的肾上腺素受体会做出反应。在肾上腺素和去甲肾上腺素水平提高时会发生级联反应,直到危机结束-这些化学品释放速度变缓为止。在此期间,会因为氧化和血流增加而让人感觉头晕或兴奋。这也是受伤或压力的掩饰症状,一种让人逃离危险境地,甚至在受伤时到达平安的进化能力。

在医学领域,肾上腺素和去甲肾上腺素都用于不同治疗程序,尤其是受严重疾病困扰的患者。例如,过敏病人可以携带肾上腺素治疗严重过敏反应,在得到帮助前保持气道张开。这些药物还可以当做心脏病患者的兴奋剂。去甲肾上腺素有时也用于治疗抑郁和其它心理健康问题,因为它作用于大脑。使用肾上腺素和去甲肾上腺素必须经医生同意,因为这些化学药品很强大,过量使用会造成并发症。