什么是外肽酶?

作者: meilin
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在消化系统中,有很多不同的酶帮助分解食物分子。每一种酶都扮演不同的角色,有些只是在特定条件下针对特定器官。大部分消化过程是在小肠内通过不同酶的帮助完成的。例如,蛋白质消化就是一个复杂过程,涉及不同器官和不同的酶组。外肽酶(也称为肽链端解酶)就是在完整蛋白质消化过程中涉及的一个酶组。

蛋白质分子的消化很特别,因为酶只涉及分解肽链中氨基酸旁边的键。当肽键形成后,它总是位于一个氨基酸的氨基末端和另一个羧基末端之间。当氨基酸序列提供给一个特定肽链(或蛋白质)时,通常按照氨基末端,氮端N端,到最后有一个自由羧基(或羧端C端)的顺序读取。最初,尽管蛋白质被分解,但只有少量氨基酸产生。

蛋白质是大分子,因此它们的消化需要几个步骤。它从三种内肽酶之一的胃蛋白酶开始。一旦蛋白质被部分消化,就会从胃部送到小肠,由另外两种内肽酶(胰蛋白酶和胰凝乳蛋白酶)继续分解这些蛋白质。这三种酶拆分这些构成蛋白质的不同长肽链。“内肽酶”这个名字也是因为能够拆分蛋白质内的键而得。

要完成消化过程,并从蛋白质链产生单个氨基酸还需要一个外肽酶。每一个外肽酶拆分氨基酸末端与肽链其他部分之间的键。有几种不同的外肽酶,每一种都具有高度特殊的活动模式。在什么地方氨基酸结合到肽链其他部分,以及哪种氨基酸参与结合在决定哪种外肽酶拆分键方面扮演了重要角色。

羧肽酶是一种拆分羧端C端倒数第二和最后氨基酸之间关系的外肽酶。另一种外肽酶-氨基肽酶(一种二肽酶)仅负责拆分甘氨酸和亮氨酸之间的键。另一种二肽酶则用于分解两个甘氨酸之间的链接。

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