什么是食品色素?

食品色素是一些能给予食物颜色的添加剂。有些食品色素是染料,意味着具有水溶性,因此能用于包含液体的各种食品。色淀有一个染料基,但它们被设计成能分散在油和水中,因此可以用于配制保住染料水分不足的制剂。色淀不容易涂在嘴巴,这是一个染料的常见问题。

人类在食物中添加色素的做法已经有数千年历史。早期的食品色素通常是用姜黄和捣碎的种子等香料制成。古人在食物中加色素的理由许多都与现在一样,如改善颜色和装饰等。食物色素在腌制食品中尤其常见,因为它们有转变成暗灰色的倾向。虽然这些食品的安全性没有问题,但不好看,而色素能让它们变的更令人有食欲。

其它食品色素的天然来源还包括一些矿物质和某些昆虫。例如,胭脂虫红就来自甲虫。化学家还开发出纯人造食物色素,获得特别鲜艳的颜色并产生自然难以找到的颜色(如蓝色)。

与其它食品添加剂一样,食物色素必需在使用前经过测试的安全认证。有些被禁止使用的颜色曾经被视为安全,并且有些消费者还尝试避免所有人造色素,甚至包括经过试验证实安全的类型。完全避免食品色素相当困难,因为需要用于修复天然颜色的食品色素是最常用的一种。例如,很多橙子就被喷过色素以覆盖自然的绿色或棕褐色,而这种染料的使用是不公开的。

在家里,人们经常用色素做装饰,尤其以蛋糕和饼干最常见。此外,由于易干无毒,还有人专门用食品色素做工艺品。