水杨酸的作用是什么?

水杨酸是一种有数千年治疗疾病作用的天然产品。除了从植物自然产生以外,还可以通过化学反应人工合成。后者是商业应用的主要方式。你可能已经听说过水杨酸,并且很有可能在家里的某样产品中就包含它。实际上,水杨酸本身还是阿司匹林的前驱形式,服用水杨酸能刺激产生阿司匹林。但制药公司之所以销售真正的阿司匹林是因为它比水杨酸能更快的发挥效力。

天然水杨酸是用柳树皮加工生产而得的。世界各地的人都知道用柳树品配制的药方有治疗头痛和皮肤病的作用。例如,希腊人很早就使用柳树品制成的白色粉末,而美洲土著人则用它制作药茶。水杨酸的纯净形式看起来像是白色结晶粉末。

水杨酸除了有治疗头痛的作用以外,还可以用于治疗皮肤病。它软化皮肤,清除死亡皮肤细胞并帮助张开汗毛孔,因此是高度推荐的痤疮和牛皮癣天然护肤产品。此外,它还能治疗穿孔发炎。许多公司生产水杨酸霜,沐浴添加剂和药膏等产品帮助解决皮肤问题。

水杨酸还可以当做防腐剂使用,但使用量要适度。这种化学品在大剂量时存在毒性,并且会在肝脏尝试处理它的时候引起健康问题。有些人对水杨酸更敏感,尤其是孕妇应该避免它,此外也不建议患锌缺乏症的人使用。

在实验室生产水杨酸,科学家要在高压环境下把苯酚钠添加到二氧化碳中。一旦酸化,这种混合物就能转变成水杨酸。这种技术可以用于生产商业用稳定的纯水杨酸。不过至今为止,仍然可以找到用柳树品生产的水杨酸产品。