全世界的土壤类型

与植物和动物有分类一样,也可以根据土壤特点进行分类。

科学家把地球上的土壤分为12个主要类别。但由于影响土壤发育的因素很多,因此有时难以保持这种划分。土壤分类学还是一个相对较新的领域,科学家仍然在继续探索研究中。

淋溶土(Alfisols)和火山灰土(Andisols)

淋溶土和火山灰土(也叫灰烬土)这两种土壤都支持农作物高产。淋溶土分布在除南极洲以外的各大洲,是在温带落叶林的林冠下发育形成,这里的底层粘土被落叶覆盖,然后由叶子分解产生肥沃的顶层。另一方面,灰烬土是在火山活动水平高的地区发育形成。高比例的灰烬和其它火山碎屑使土壤适合承载大量水分和营养。

干旱土(Aridisols)和新成土(Entisols)

干旱土是一种干燥碱性土壤,主要存在于荒漠地区。尽管适当灌溉有时能让它们支持农作物生长,但其自然状态不支持广泛的植物生命。除了欧洲以外,各大洲都能找到干旱土。新成土在北非的撒哈拉沙漠地区最集中,其它地方也有一些。它是在原土中一些元素大量侵蚀,并产生一种新土壤时发展而成的。

冰冻土(Gelisols)和有机土(Histosols)

这两种土的含水量都很高。然而,冷冻土中的水分在白天解冻,并在晚上冻结,因此使土壤经受冻搅。这些土壤存在于加拿大和俄罗斯的上部区域,以及喜马拉雅山的高海拔地区。有机土充满水分,这种土壤支持沼泽,主要分布在加拿大和北欧。

始成土(Inceptisols)和松软土(Mollisols)

尽管没有完全发育,但始成土有一些成熟土壤的迹象,包括基本分层。它们由深色表层和下面的肥沃粘土层构成。这类土壤存在于世界各地的不同气候环境下。松软土有更肥沃的表层,因此是最适合种植各种农作物的土壤。它们自然支持北美,东欧和亚洲的湿地。

氧化土(Oxisols)和灰土(Spodosols)

尽管支持特定生态系统,但氧化土和灰土都不适合种植农作物。氧化土主要存在于南美州的雨林和撒哈拉以南非洲地区。灰土主要支持加拿大和北欧的常绿森林。这两种土壤高度发育,并因为诸世纪侵蚀,呈现出许多颜色变化。

老成土(Ultisols)和膨转土(Vertisols)

尽管老成土在上层包含营养成分,但它们是酸性并且不肥沃。老成土支持草地和森林,东南亚和美国东南部的许多土壤都是这种类型。尽管膨转土比老成土更肥沃,但面临其它问题,因为它们有膨胀和降水收缩的倾向。这种土使建筑和园林绿化困难,因为在干燥时会开裂。