什么是网页浏览器?

网页浏览器是一种能以图形形式解释和展示万维网(WWW)代码语言的软件程序。这可以让任何人通过简单的点击导航就能浏览网页,而不是像以前那样需要在应用程序中输入命令。

万维网是用超文本标记语言(HTML)写成的。如果不是用网页浏览器等软件查看,HTML是没有图像的。如果你正使用的是FireFox或微软的IE浏览器,可以在网页的任何空白处点右键,在一个小对话框弹出时选择查看源代码验证这一点。

Mosaic是最早出现的图形网页浏览器,是“Marc Andreessen”和“Eric Bina”在1992年编写并发布于1993年。当时,唯一流行的图像上网服务是由Prodigy,美国在线(AOL)和Compuserv提供。这三家公司在封闭的网络内提供拥有的内容,信息版,电子邮件程序和界面,但不提供互联网接入。

Mosaic网页浏览器向公众打开了互联网。它提供一种浏览万维网的愉快方式,并且可以免费给个人使用。为了应对竞争,上述提到的封闭网络也开始推出互联网通路并提供解释HTML的图形网页浏览器。到了20世纪的90年代中期,Andreessen和“Jim Clark”一起合作开发出一种叫做Netscape的新浏览器。

在微软自己的浏览器面世之前,Netscape一直是人们的网页浏览器选择。IE浏览器在许多方面不如Netscape,特别是安全性,经常出错和缺乏标准网络协议的整合等方面。但到了1998年,IE已成为主流网页浏览器,这主要是因为微软操作系统将其作为预装软件的缘故。

同时,Netscape将代码向公众开放。这种浏览器在最近几年经过了重大改写。它也成为Mozilla(被AOL拥有)的源代码。到了2003年,AOL成立了新的Mozilla基金,并将该浏览器重新命名为Phoenix,之后叫做FireFox。

虽然微软浏览器在1998年到2003年间占据了主要市场,但IE占有率的进一步提高速度明显减缓。同时,Mozilla/Phoenix/FireFox成为许多精明电脑用户的选择。它的扩展特性,改善的功能,提高的标准和更高的安全性都优于IE 6.0。一些人认为FireFox的市场占有率增长甚至还影响了IE 7.0(2006年发布)的开发。新微软浏览器纳入了一些在用户中流行的FireFox功能,并且与微软的新操作系统Vista兼容。

由于微软在自己的网页浏览器里嵌入了专利扩展,一些网页可能在其它浏览器中无法正确显示。在网页设计师使用IE专有浏览器代码时就会发生这种情况。微软为此还受到来自消费者的强烈批评。

另一方面,FireFox则是一个符合互联网标准和协议的开放代码项目。这不仅欢迎公平竞争,代码也可以被任何人测试,因此能让公众受益。遍布世界各地的程序员可以在网上社区讨论漏洞,后门和错误代码,因此Mozilla能及时更新补丁。

除了IE和FireFox这两种浏览器以外,最近几年也出现了其它一些选择,如Opera,以及国内的搜狗和360安全浏览器等。这些浏览器都可以在官方网站免费下载使用。