纬度和经度是如何确定的?

经纬度坐标是通过计算某人在地球上,相对于赤道和本初子午线的所在位置得出的结果。由于地球是球形,位置能通过地球核心的中央角度精确测量。这些坐标以角度,分和秒的公式写成,纬度值位于经度之前,如:38° 53′ 42.4″ N, 77° 2′ 12″ W。

现代探险家可以使用许多能自动计算纬度和经度的电子工具,不用再像古人一样费力观察和计算。在过去,发现一个人所处的正确位置极其困难,许多伟大的科学思想为这件事情奉献了大量时间。

纬度线(Latitude)以圆形水平环绕地球,并在接近两极时逐渐变小。一个人所在位置与赤道之间的角度是纬度坐标。纬度的每一度相当于60海里(111.12公里),并且每一个方向的纬度分别是90°。例如,站在赤道的人是0°,位于两极的人纬度坐标是90°。

按照惯例,以北或南分别识别纬度坐标,如北纬22°或南纬22°。特定纬度线还被命名为北回归线和南回归线等名称。历史上,人们曾经用六分仪确定纬度,这种仪器能用于精确计算观察家与赤道之间的角度。

经度(Longitude)是赤道与本初子午线之间的角度,是一条或多或少穿过英格兰的任意直线。过去曾经对这条线的位置有过争论,因为人们认为这是一种无上荣誉。经度线彼此到达两极,因此角度之间的距离有差异。经度不超过180°;如果位于东经180°,实际上与西经180°是一条线。

经度是通过计算观察者与本初子午线之间的时间差异确定的,并用角度,分和秒找出差异。本初子午线的时间叫做协调世界时(UTC)。

通过确定一个人所在的纬度和经度,就能获知他或她所在的地球位置。非常精确的电子设备和卫星网络能精确到寸或厘米。还可以用天文观测老方法与非常精确的时钟做到这一点。但大多数人更喜欢用电子设备完成这一工作,因为算错了在有些情况下很容易带来麻烦。