微生物杀虫剂是什么?

微生物杀虫剂是一种用细菌,病毒,阿米巴原虫或真菌感染所选昆虫种群达到杀虫作用的农药形式。尽管听起来有些危险,但这种农药实际上很安全,因为只针对特定物种。这些杀虫剂通常对动物没有影响,除非区域内的特定昆虫减少会中断食物链。每一种微生物杀虫剂一般只针对一种昆虫。

细菌杀虫剂能用于控制某些吃农作物的毛毛虫。它们会杀死飞蛾和蝴蝶,因此只适合在不会减少蝴蝶种群的地方使用。正常情况下,可以直接将它们喷洒在农作物上。还有一种细菌产品专门针对蚊子,对消除西尼罗病毒传播很有好处。

一些病毒性微生物杀虫剂首先使昆虫生病或杀死一些种群。取决于使用的病毒,它们可能会影响飞蛾或叶蜂。真菌类杀虫剂可用于蟑螂,并使整个种群生病。阿米巴原虫虽然不能杀死昆虫,但能缩短它的寿命,或使其无法达到性成熟。

微生物杀虫剂只能用于杀死单一类型昆虫,因此在遭受多种害虫侵扰的情况下需要使用不同产品。由于这些农药具有物种特异性,不太可能伤害其它吃或污染农作物的昆虫,因此在同一时间不会减少所有病害。

这些农药更容易受户外因素影响。例如,长期暴露于阳光或大雨会杀死特定细菌。因此,控制害虫要谨慎选择时间才能达到最佳效果。

一些科学家对微生物杀虫剂的安全性表示担忧。专家确定生物(甚至在微观层面)会变化和发展,也包括它们影响的生物。特定昆虫有可能对用于杀死它们的细菌或病毒产生抵抗力,而且杀虫剂也有可能变异并影响其它种群。这些不确定因素使一些环保人士担心微生物产品的广泛使用会给未来带来潜在危险。

然而,其它环保人士则认为物种特异性产品的开发能更好的替代毒药的频繁使用。这些人认为微生物杀虫剂的使用提供了一种能保持有益昆虫安全的消除害虫方法。