什么是韦斯特马克效应?

韦斯特马克效应(Westermarck Effect)是观察在一起生活六岁以下孩子发现的特有现象。基于这一理论,在一起长大的人,无论是什么关系,都会变得对彼此不敏感,并且在以后通常不会发展为性吸引。各种各样的研究结果都支持韦斯特马克效应的概念。

这一概念有时也被叫做“逆铭记,”是芬兰社会科学界爱德华·韦斯特马克在19世纪末期命名的名称。他对婚姻关系和乱伦禁忌特别感兴趣,他认为,在一起长大的孩子不会发展成性吸引,这与当代著名心理学家弗洛伊德的观点相矛盾。但随着时间推移,韦斯特马克的理论被明显证实是正确的,因为有大量证据说明弗洛伊德的观点没有事实根据。

除了使用与一起长大兄弟姊妹相关的数据以外,韦斯特马克效应的研究人员还观察非血缘关系的人一起长大的情况。例如,在以色列基布兹,大规模的同辈群体往往一起长大,同一个群体的成员很少自然发展成性关系。在年幼时就被收养的孩子也适用于这种情况。

与此相反,分开长大的兄弟姐妹有时会在以后遇到时发展为性吸引,也就是所谓的遗传性吸引力。韦斯特马克效应的研究者发现六岁切断非常重要;在六岁后一起长大的孩子不存在韦斯特马克效应,说明它只对幼儿期发展有影响。

这一理论的反对者往往举出历史上的兄弟姊妹结婚例子,如古埃及统治阶层之间的做法。然而,这些例子并不足以证明什么,因为这些婚姻通常是契约式的,而且统治阶层的孩子往往因为各种原因彼此分开长大。

在韦斯特马克效应的一个有趣现代实例中,研究人员研究了一些传统中国家庭,他们有时收养女孩是为了将来嫁给自己的儿子。他们发现,这些女孩通常会在到了结婚年龄时强烈反对这种婚姻,并且这些婚姻在以后更容易出现离婚,无子或通奸等问题。