形成牙结石的四个阶段

细菌喜欢在温暖潮湿,并有足够食物的地方寄居。人的口腔给多种细菌提供了理想的生存空间,它们的其中一些还在牙齿上形成叫做牙斑的糊状膜。牙斑驻留驻留时间太长,就会慢慢矿化变硬,形成结石或酒石。牙结石是类似石头的物质;由于提供给细菌更多积聚表面,因此这种结石会进一步导致牙科疾病。

一、薄膜的形成

在刷牙或清洁牙齿几分钟后,会在牙齿表面形成一层薄薄的膜。这层薄膜不是由细菌活动产生,而是源自唾液种的蛋白质,作为保护膜自然附着在牙齿上。细菌侵蚀这层膜,并在里面生长。在薄膜寄居太多细菌时,就会失去溶解度;这层稳定的隔膜让更多细菌在牙齿(尤其是牙缝)上生长。

二、蚀斑形成

细菌本身也产生生物膜,并粘附在牙齿上。这些生物膜层是牙斑形成的最初阶段 — 是一种由细菌和细菌垃圾构成的混合物,会在刷牙后几小时内在口腔形成可见的白色糊糊。在这些细菌生长时,会产生酸性产物,不仅腐蚀牙齿珐琅质,还会腐烂牙齿。刷牙和使用牙线能清除24小时内形成的未成熟斑块,但超过一天后,斑块就会变硬,变得难以清除。

三、结石形成

牙斑在24小时内会开始矿化成结石。酸和碱交互反应形成盐;在该过程中,碱性唾液中的钙和磷酸盐,与酸性的细菌废物相互反应形成一部分结石。在牙结石形成的早期阶段,易碎的结石能在刷牙或使用牙线时脱落。但如果长时间不干预,矿化过程会持续,并在周围积聚矿化死亡细菌。结石变得成熟大约需要12天到两周时间。

四、结石成熟

牙医把粘附在牙齿上的微白或淡黄色结构称为成熟结石。较大块结石通常出现在较低的前牙内侧表面,但酒石可以出现在口腔内的任何地方。龈下牙石发生在牙龈下,而齿龈结石则出现在牙龈之上的可见牙齿表面。尽管感觉是实心,但多孔的结石会成为多重细菌的集聚地,这等于提供了更大的矿化牙斑面积。